FLEUVES

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Classification et zonation des écosystèmes

L'écosystème des eaux courantes présente une extrême diversité d'aspects. Malgré la difficulté de l'entreprise, de nombreux essais de classification ont été proposés, qui, considérant chaque cours d'eau comme une entité, utilisent un critère d'ordre physique ou chimique. Il ne sera pas question ici de ces classifications mais des essais qui tiennent compte des variations enregistrées dans les communautés benthiques ; ces variations dépendent essentiellement, d'une part, de la distance par rapport à la source, par suite du changement des conditions abiotiques et de la compétition entre espèces, d'autre part, de la nature du substrat. Selon le facteur considéré, on aboutit soit à un système de zonation biologique longitudinale, soit à une typologie des habitats et de leurs associations.

L'hydrologue américain V. Horton avait, dès 1945, classé les cours d'eau en se fondant sur la ramification des réseaux, mais la zonation biologique longitudinale est due à J. Illies et date de 1950 environ. Cet auteur constate qu'une typologie ne peut pas s'appliquer à des cours d'eau pris comme entités, mais à des tronçons caractérisés par des particularités zoocénotiques et physiographiques ; il montre que les modifications enregistrées par la faune le long d'un cours d'eau ne sont pas si graduelles que celles des facteurs physiographiques, mais qu'elles prennent place plutôt brutalement en certains endroits (par exemple, au niveau des confluences d'eaux de même importance) et que, en tenant compte de ces modifications, on arrive à une division biocénotique naturelle (fig. 10) : si des tronçons adéquats de cours d'eau sont comparés, même dans des zones géographiques fort éloignées entre elles, on constate non seulement une identité physiographique mais aussi une grande ressemblance dans les peuplements : les mêmes Lebensformtypen sont représentés (ce terme dû à A. Remane pourrait être traduit par « types structuraux-biologiques »), même si les hiatus du point de vue taxinomique augmentent avec la distance ; ces tronçons, ou zones, sont de vr [...]

Subdivision en zones d'un réseau lotique

Dessin : Subdivision en zones d'un réseau lotique

Dessin

Représentation schématique de la subdivision en zones d'un réseau lotique, montrant le rôle des « confluences principales » dans la délimitation des zones. Z.S., Z.M., Z.I. : zone supérieure, moyenne et inférieure à Salmonidés (d'après Illies). 

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Eau écoulée par les fleuves chaque année

Eau écoulée par les fleuves chaque année
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Les plus grands fleuves du monde

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Maximum de l'écoulement et mode d'alimentation

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Pour citer l’article

Lazare BOTOSANEANU, Pierre CARRIÈRE, « FLEUVES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fleuves/