EXTINCTIONS BIOLOGIQUES

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Extinctions biologiques : la limite Crétacé-Tertiaire

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Crédits : E. Buffetaut

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Extinctions biologiques : les effets de l'impact d'une météorite

Extinctions biologiques : les effets de l'impact d'une météorite
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Extinctions d'espèces : les cinq grandes crises

Extinctions d'espèces : les cinq grandes crises
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Extinctions biologiques : quelques espèces emblématiques

Extinctions biologiques : quelques espèces emblématiques
Crédits : E. Buffetaut

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La crise de la limite Trias-Jurassique

Si, à partir de la limite Crétacé-Tertiaire, on descend dans les âges géologiques, on constate une autre grande crise biologique à la limite entre le Trias et le Jurassique, il y a environ 200 millions d'années. Cette extinction en masse, qui a eu lieu au sein de l'ère mésozoïque, demeure mal connue et pourrait s'être déroulée en plusieurs phases. Elle affecte aussi bien le domaine marin que le domaine continental. Dans les mers, de nombreuses espèces d'ammonites disparaissent – sans aller toutefois jusqu'à l'extinction totale, qui n'interviendra qu'à la fin du Crétacé. Sur les continents, le passage du Trias au Jurassique se manifeste par un changement faunique important chez les Vertébrés. Nombre de groupes de reptiles « archaïques », tels les rhynchosaures (herbivores) et les pseudosuchiens (carnivores), disparaissent alors. Les dinosaures, apparus une trentaine de millions d'années plus tôt et déjà bien diversifiés, ne semblent pas avoir été très affectés par cette crise.

Divers phénomènes ont été proposés pour expliquer cette crise : régression marine suivie d'une transgression, provoquant l'expansion d'eaux mal oxygénées (ce qui n'explique guère les extinctions en milieu continental), ou encore volcanisme de grande ampleur associé aux débuts de l'ouverture de l'océan Atlantique.

Des recherches, publiées en 2002, sur la limite Trias-Jurassique dans l'est de l'Amérique du Nord suggèrent un impact météoritique (marqué par un faible enrichissement en iridium) accompagné d'une crise dans le monde végétal similaire à celle de la limite Crétacé-Tertiaire. D'après, notamment, l'étude des empreintes de pas fossiles dans cette région, le début du Jurassique marquerait à la fois la disparition de certains groupes de reptiles et l'expansion d'autres tels les grands dinosaures carnivores. Un scénario similaire à celui de la limite Crétacé-Tertiaire pourrait donc être envisagé à la limite Trias-Jurassique. Cependant, les effets de ces [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche émérite au CNRS
  • : docteur en sciences de l'environnement, historienne des sciences et de l'environnement, chercheuse associée au laboratoire SPHERE, C.N.R.S., U.M.R. 7219, université de Paris-VII-Denis-Diderot

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. Il fut célèbre pour avoir introduit (en 1983) le concept de périodicité des extinctions, selon lequel des épisodes d’extinction massive se produisent à intervalles réguliers, tous les 26 millions d’années environ. Il émit également l’hypothèse que des causes « extérieures », telles que la collision de corps célestes avec la Terre (plutôt que […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/david-raup/#i_38401

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Pour citer l’article

Eric BUFFETAUT, Valérie CHANSIGAUD, « EXTINCTIONS BIOLOGIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/extinctions-biologiques/