EXPLORATIONS

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De l'explorateur au voyageur ; du voyageur au touriste

La littérature de voyage est inséparable des explorations. Elle entretient et répand la curiosité pour les autres mondes et le goût de l'exotisme.

Les Lettres édifiantes et curieuses, publiées en Italie dès le milieu du xviie siècle, s'adressent pour la première fois au grand public lettré. Elles sont imitées. Le xviiie siècle voit éclore dans tous les pays les récits populaires de voyage. L'apogée de cette littérature est atteint au début du xixe siècle où s'imposent les revues de vulgarisation et les périodiques populaires : en France, les Annales des voyages, suivies des Nouvelles Annales des voyages, Le Tour du monde, qui de 1860 à 1914 connaît une ferveur constante, l'Année géographique depuis 1861, les Voyages illustrés à partir de 1879, l'Afrique explorée et civilisée ; en Italie, l'Exploratore de Milan (1878), l'Esplorazione de Naples (1883) ; le célèbre Cosmos allemand et surtout l'inestimable collection de la Hakluyt Society en Grande-Bretagne. Fondée en 1846 pour l'édition des récits originaux des plus notables explorations et voyages, elle a publié en un peu plus d'un siècle plus de deux cent cinquante volumes, au rythme moyen de deux volumes par an.

Le voyage s'inscrit, au xixe siècle, aux marges de l'exploration. Il touche simultanément un étroit public érudit et le grand public. Alexandre Dumas, endiablé sur toutes les routes, de Paris à Cadix et à Tunis (Le Véloce), de Russie en Italie, n'est que le plus populaire des écrivains voyageurs, de Astolphe de Custine à Théophile Gautier, de Gustave Flaubert à Maxime Du Camp, ou de ces voyageurs-navigateurs écrivains de Joseph Conrad à Henri de Monfreid...

Pierre Loti, « monomane du dépaysement », passe sa vie à entraîner le lecteur dans ses pérégrinations incessantes : Tahiti, Constantinople, le Maroc, la Chine. Aux frontières du voyage et du tourisme, il annonce l'exotisme de masse [...]


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Pour citer l’article

Jean-Louis MIÈGE, « EXPLORATIONS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/explorations/