DUMAS ALEXANDRE (1802-1870)

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« J'avais besoin depuis longtemps de vous écrire, de vous exprimer l'étonnement où me tient votre inépuisable génie, le fleuve immense de votre invention. Vous êtes plus qu'un écrivain. Vous êtes une des forces de la Nature ; et j'ai pour vous les sympathies profondes que j'ai pour elle-même », écrivait Michelet à Dumas (Paris, 23 mars 1851, cité dans Le Mousquetaire, no 85, 13 février 1854). À cette admiration partagée, avec plus ou moins de nuances, par six autres phares de la littérature (Victor Hugo, Alphonse de Lamartine, George Sand, William Makepeace Thackeray, Robert Louis Stevenson, Marcel Proust) a répondu pendant longtemps la condamnation de la critique, en particulier de la critique universitaire. La constante popularité de Dumas allait de pair avec son absence d'audience. Il aura fallu la fin du siècle dernier pour qu'une réévaluation de l'œuvre s'accomplît, qui a connu son point d'orgue avec l'entrée de Dumas au Panthéon en 2002. Premières éditions critiques, colloques et thèses se sont multipliés. Cependant, Dumas demeure un écrivain à découvrir, peut-être « le plus mystérieux du dix-neuvième siècle. » (Pietro Citati, Sur le roman : Dumas, Dostoïevski, Woolf).

Alexandre Dumas

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Le romancier et dramaturge français Alexandre Dumas (1802-1870), caricaturé par Mailly en 1855. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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L'œuvre-monstre

Alexandre Dumas, prodigieux agitateur d'un demi-siècle littéraire, ne s'est interdit aucun genre. La bibliographie de ses œuvres, qui renferme plus de mille titres, est le catalogue de tous les possibles : poésies héroïques, sentimentales, fantaisistes ; romans de mœurs, fantastiques, historiques, maritimes, champêtres, exotiques, militaires ; tragédies, drames, mystères, comédies d'intrigues, de caractères, vaudevilles, mélodrames, adaptations des théâtres grec, anglais, allemand, opéras et opéras-comiques ; écrits autobiographiques, chroniques historiques, biographies, mémoires apocryphes ; critique picturale, dramatique, littéraire ; journalisme littéraire ou politique ; grands reportages, pamphlets ; récits de voyages ; traductions du russe [...]


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Alexandre Dumas

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Le Vicomte de Bragelonne d'Alexandre Dumas, gravure, J. M. Desandré

Le Vicomte de Bragelonne d'Alexandre Dumas, gravure, J. M. Desandré
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Pour citer l’article

Claude SCHOPP, « DUMAS ALEXANDRE - (1802-1870) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/alexandre-dumas/