DU CAMP MAXIME (1822-1894)

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D'avoir été pendant trente-sept ans l'ami, le compagnon de Gustave Flaubert ne semble pas avoir porté chance à Maxime Du Camp. La postérité est à cet égard fautive, qui n'a pas pris la peine, depuis un siècle, de relire cet excellent polygraphe. À l'exception du Nil (réédité en 1987 par D. Oster et M. Dewachter chez Sand/Conti) et des extraits des Souvenirs littéraires (présentés en 1984 par M. Chaillou chez Balland), l'œuvre de Du Camp demeure ignorée. À eux seuls, pourtant, ces Souvenirs (2 t., Hachette, 1882-1883) constituent un exceptionnel document sur un demi-siècle de vie littéraire où passent, avec les déformations propres au genre, quelques-unes des figures les plus marquantes de ce temps : Gautier, Nerval, Fromentin, Delacroix, Sand, Musset, Louise Colet, Baudelaire, les saint-simoniens, et au moins deux lieux de publication essentiels : la seconde Revue de Paris (où Du Camp publia Madame Bovary) et la Revue des Deux Mondes, ainsi que la plupart des événements (1848, l'expédition des Deux-Siciles, la Commune, la République) dont Du Camp fut acteur ou témoin. Pour une description un peu scientiste et une phrase un peu rapide sur l'épilepsie de Flaubert, Du Camp passa à tort pour un « perfide » et devint un « proscrit littéraire », pour reprendre l'expression de Julian Barnes (Le Perroquet de Flaubert, 1986). Quant à la répulsion que lui inspira la Commune, répulsion qu'il partagea avec la quasi-totalité des gens de lettres de son temps (Flaubert et Sand compris), elle ne justifie plus qu'on se passe d'une vue, même cavalière, sur ce Fregoli d'une époque dont il épousa, plus par curiosité et bonne volonté que par opportunisme, tous les avatars.

Romancier, Du Camp se bat contre les démons d'un romantisme attardé en mettant à mort dans les Mémoires d'un suicidé (1853) la « race maladive et douloureuse qui a pris naissance sur les genoux de René ». Tenace, le héros de son bovarysme enn [...]

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  • : agrégé de l'Université, docteur ès lettres, écrivain

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Pour citer l’article

Daniel OSTER, « DU CAMP MAXIME - (1822-1894) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maxime-du-camp/