ÉCONOMIE CIRCULAIRE

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Les systèmes de production et de consommation dits linéaires, consistant à extraire, fabriquer, consommer et jeter, engendrent l’exploitation des ressources naturelles de façon si intensive qu’ils contribuent étroitement au réchauffement climatique, à la diminution de la biodiversité et à l’appauvrissement des sols, avec des conséquences qui peuvent devenir irréparables pour la survie de l’homme.

Déchets échoués près d’Ilulissat, sur la côte ouest du Groenland

Photographie : Déchets échoués près d’Ilulissat, sur la côte ouest du Groenland

Photographie

Les excès de la consommation entraînant de lourds dégâts environnementaux, l'économie circulaire prône le recyclage et la réutilisation des biens de consommation (photo prise en 2008). 

Crédits : Ashley Cooper/ Construction Photography/ Avalon/ Getty Images

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Cette constatation a conduit à la remise en question de ce système et à l’émergence de l’économie circulaire à la fin des années 1980 pour tenter d’inscrire nos modèles de production et de consommation dans les limites planétaires, de façon volontariste, selon une plus grande sobriété en ressources et en énergie.

L’anthropocène et les limites planétaires comme cadre de l’économie circulaire

Un contrepoint à l’économie linéaire

L’industrie textile illustre très bien la logique linéaire et ses effets néfastes : le coton utilisé est à 97 p. 100 issu de matière vierge, 1 p. 100 seulement provenant de textile recyclé et 2 p. 100 de coton recyclé issu d’autres industries ; sa production occupe une grande partie des sols cultivables, beaucoup d’eau et de pesticides, tandis qu’en fin de cycle, 87 p. 100 des fibres sont mises en décharge ou incinérées. Non seulement ce modèle entretient un gaspillage important, mais il génère des impacts environnementaux qui mettent en cause sa viabilité à long terme alors que certaines limites planétaires sont déjà atteintes ou dépassées.

Ce constat n’est pas nouveau. Le premier rapport du Club de Rome, publié en 1972, associait déjà la poursuite de la croissance économique à une chute de la population mondiale au xxie siècle, causée justement par la pollution, l’appauvrissement des sols cultivables et la raréfaction des ressources énergétiques. Entre [...]

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Déchets échoués près d’Ilulissat, sur la côte ouest du Groenland

Déchets échoués près d’Ilulissat, sur la côte ouest du Groenland
Crédits : Ashley Cooper/ Construction Photography/ Avalon/ Getty Images

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Promotion du Project Earth de l’enseigne britannique Selfridges

Promotion du Project Earth de l’enseigne britannique Selfridges
Crédits : Courtesy of Project Earth by Selfridges

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Recyclage d’automobiles, Saxe (Allemagne)

Recyclage d’automobiles, Saxe (Allemagne)
Crédits : Waltraud Grubitzsch/ picture alliance/ Getty Images

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Écrit par :

  • : docteure en philosophie, diplômée de l'École supérieure de commerce de Paris, chercheuse associée à l'ESCP Business School (Chaire économie circulaire)

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Pour citer l’article

Cécile EZVAN, « ÉCONOMIE CIRCULAIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/economie-circulaire/