DIRECTOIRE

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Difficultés économiques et financières

Du point de vue économique, la France a très peu changé depuis 1789. Elle reste un pays essentiellement rural, dans lequel les travaux des champs n'ont pas été modifiés par les bouleversements politiques et sociaux. La « révolution agricole » amorcée vers le milieu du siècle sous l'influence des physiocrates se poursuit lentement. La jachère recule à peine, les prairies artificielles se heurtent à une méfiance tenace ; seule la culture de la pomme de terre rencontre quelque succès. Le pays continue de vivre dans la crainte de la disette, toujours possible en cas de mauvaise récolte : c'est ce qui se produisit en 1795, mais les récoltes de 1796, 1797 et 1798 furent excellentes, et celle de 1799 à peine moins bonne. Dans l'industrie, c'est toujours le type artisanal qui domine, sans qu'on puisse faire état, depuis 1789, d'inventions techniques marquantes. Le nombre de machines à vapeur n'augmente pas, non plus que celui des métiers dans l'industrie textile. La production industrielle est, dans l'ensemble, inférieure à ce qu'elle était en 1789. On distingue bien quelques chefs d'industrie actifs et entreprenants : Oberkampf, Ternaux, Richard et Lenoir, Chaptal. Le gouvernement, en la personne de François de Neufchâteau, ministre de l'Intérieur s'efforce d'encourager ces novateurs par l'exposition industrielle qui s'ouvre à Paris en septembre 1798. Mais il ne s'agit que d'initiatives isolées, d'entreprises pilotes, dirait-on actuellement, qui ne reflètent nullement l'ensemble de l'activité industrielle sous le Directoire.

Cette vie économique, encore très liée au passé, est gênée par deux circonstances : mauvais état des communications, difficultés financières et monétaires qui ne seront surmontées que postérieurement au régime directorial. Tous les témoignages concordent pour signaler l'état déplorable des routes, mal entretenues et, de plus, peu sûres en raison du développement du brigandage. Les canaux ne sont pas en meilleur état. Les ports suppo [...]


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Écrit par :

  • : maître assistant à la faculté des lettres et sciences humaines de Rouen

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Pour citer l’article

Michel EUDE, « DIRECTOIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/directoire/