DÉMOCRATIE

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La représentation des intérêts sociaux

Du fait de leur autonomie, les champs politiques se focalisent souvent sur des enjeux spécifiques en relation avec les intérêts propres de leurs acteurs. Mais les débats politiques s'organisent aussi autour de questions qui préoccupent les citoyens « ordinaires » (chômage, éducation, environnement, transports, logement). Des problèmes sociaux se trouvent alors constitués en enjeux politiques. Dans ces débats autour d'enjeux politiques non spécifiques, des intérêts sociaux (par exemple des salariés ou des employeurs, des locataires ou des propriétaires) sont pris en charge par des partis. Les transactions entre des groupes sociaux et des organisations politiques reposent notamment sur des formes diverses de proximité ou, plus souvent, d'homologie sociale entre les trajectoires et les positions sociales des entrepreneurs politiques et de leur « clients ». Ainsi, les représentants des partis de gauche se caractérisent en moyenne par une origine familiale plus modeste (relativement à leurs adversaires de droite), une scolarisation dans des écoles publiques, une plus faible pratique religieuse, une position sociale (relativement) plus basse dans leur univers d'origine avant leur professionnalisation politique (par exemple le bas de la fonction publique supérieure plutôt que les grands corps), une plus grande proximité par rapport au secteur public et aux milieux intellectuels. Leurs expériences sociales les prédisposent, en dépit de divers facteurs qui peuvent jouer en sens inverse, à exprimer plus ou moins adéquatement le point de vue de ceux qui occupent des positions basses dans la hiérarchie sociale globale (les salariés, les immigrés, les syndicats), dans des sous-hiérarchies (les corps du bas de la catégorie A de la fonction publique, les universités contre les grandes écoles, les locataires contre les propriétaires, les agents du secteur public, les intellectuels et les milieux culturels contre les logiques économiques, ou les milieu [...]


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  • : professeur à l'université de Paris-I, Centre de recherches politiques de la Sorbonne

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Pour citer l’article

Daniel GAXIE, « DÉMOCRATIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/democratie/