DÉMOCRATIE

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Compétition et transactions politiques

Tous les systèmes politiques connaissent des luttes pour l'accès aux positions de pouvoir, mais c'est une spécificité des démocraties que ces luttes sont, pour une part, arbitrées par les réactions de citoyens (votes, sondages, manifestations, conversations avec les électeurs). Les rapports de forces dans un champ politique démocratique dépendent du nombre de ceux qui sont censés se reconnaître dans l'un des individus ou des groupes en compétition. C'est le nombre des électeurs qui commandent l'accès aux postes électifs. Le nombre des manifestants, des grévistes, des pétitionnaires ou des participants à une réunion, le volume des dons financiers, la distribution des réponses à un sondage, l'audience d'une émission de télévision peuvent attester la représentativité et donc le poids politique des protagonistes. La force proprement politique, c'est-à-dire l'espèce de capital qui fait qu'un individu ou un groupe est puissant dans l'univers politique (et donc présent dans les médias), est fonction du nombre de ceux dont cet individu ou ce groupe sont censés exprimer le point de vue.

Les acteurs politiques sont du même coup structuralement portés à accorder leur attention aux attentes, préoccupations, opinions et réactions des publics, du moins tels qu'ils sont perçus et interprétés par les journalistes, les sondeurs, les parlementaires, les offices statistiques, les essayistes et les chercheurs). Les compétitions qui structurent les champs politiques reçoivent ainsi une partie de leurs déterminations de l'extérieur et sont donc, pour une part, hétéronomes.

Mais s'il faut mobiliser la majorité ou la pluralité des voix lors d'une élection pour être élu, il faut préalablement avoir été désigné comme candidat par les dirigeants d'une organisation établie. Ce sont les choix des électeurs qui permettent à un parti d'accéder au gouvernement, mais aussi les dirigeants des groupes alliés dans une coalition. Le capital politique des acteurs dépend donc aussi de la reconnaissance des pairs (qui sont auss [...]


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  • : professeur à l'université de Paris-I, Centre de recherches politiques de la Sorbonne

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Pour citer l’article

Daniel GAXIE, « DÉMOCRATIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/democratie/