DÉMOCRATIE

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L'autonomie des représentants

Officiellement ouverte à tous, la représentation est en fait exercée par des hommes politiques engagés dans une carrière et animés à ce titre de préoccupations spécifiques. L'entrée dans la carrière s'effectue à travers des trajectoires définies : l'exercice de mandats locaux pour ceux qui disposent de ressources personnelles, l'activité dans le cadre d'une organisation collective (parti, syndicat) pour ceux qui en sont moins pourvus, accès direct à des positions élevées pour ceux qu'un haut dirigeant veut s'attacher, du fait de leurs titres, de leur représentativité et de leurs fonctions dans l'État ou dans de grandes entreprises. Les partis, les institutions territoriales, les Parlements et les gouvernements sont hiérarchisés et l'activité politique est aussi et toujours un cursus honorum, une course aux « honneurs » (c'est-à-dire aux charges officielles). Certains acteurs politiques ont commencé leur vie professionnelle dans des entreprises ou des administrations, alors que d'autres (en nombre croissant du fait des renforcements des partis et des entourages des élus) ont toujours évolué dans les milieux politiques. Mais une fois engagés, ils se consacrent à temps complet à leurs responsabilités et la plupart tirent leurs moyens de subsistance de ces activités. Selon la formule de Max Weber, ils vivent « pour et de la politique » et deviennent des hommes politiques professionnels. Officiellement précaires et révocables, les fonctions politiques sont ainsi exercées par un nombre restreint de titulaires (tendanciellement) inamovibles. Les élus sont le plus souvent des « sortants » ou des nouveaux venus en voie de professionnalisation. La lutte politique démocratique n'est pas réductible à une compétition pour les postes, mais elle comporte inévitablement cette dimension. À travers les élections, ce sont des trophées qui circulent entre les principaux camps, mais c'est aussi la reconnaissance de la légitimité des titulaires des positions de pouvoir. Les « conventions » tacites relatives au respect des résultats et les pratiques d'autoli [...]


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  • : professeur à l'université de Paris-I, Centre de recherches politiques de la Sorbonne

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Pour citer l’article

Daniel GAXIE, « DÉMOCRATIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/democratie/