BAUDELAIRE CHARLES

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Genèse et évolution des « Fleurs du mal »

À la date de 1853 ont déjà éclos quelques-unes des « fleurs du mal », en tout cas des poèmes, parfois précoces, qui seront insérés dans le recueil de 1857. « À une dame créole », sans doute le poème le plus ancien, a paru dès le 25 mai 1845 dans le journal L'Artiste ; il deviendra la pièce LIV des Fleurs du mal dans la première édition. « Don Juan aux enfers » paraît le 8 septembre 1846 dans le même journal, sous le titre « L'Impénitent ». Il deviendra la pièce XV dans chacune des éditions des Fleurs du mal. Au total, le recueil de 1857 ne contient que 57 pièces nouvelles sur les cent qui le constituent. Il est composé de cinq sections (« Spleen et idéal », « Fleurs du mal », « Révolte », « Le Vin » et « La Mort »).

Plusieurs titres, correspondant à divers états du projet, ont précédé le titre définitif, qui fut suggéré, dit-on, par Hippolyte Babou : Les Lesbiennes, dont il reste au moins trois morceaux, Les Limbes (onze sonnets, en 1851, dans Le Messager de l'Assemblée), qui rappellent le début de l'Inferno de Dante. Il est plus important d'assister à ce véritable acte de naissance que constitue la publication le 1er juin 1855, dans la Revue des Deux Mondes (à laquelle Alfred de Musset avait tant donné), de dix-huit poèmes déjà regroupés sous le titre Les Fleurs du mal. Par la suite, Baudelaire persiste et signe : pour la première édition de 1857, pour l'édition autorisée de 1861 (126 poèmes), pour les Nouvelles Fleurs du mal (seize poèmes publiés en 1866 dans Le Parnasse contemporain), pour la troisième édition à laquelle la maladie et la mort l'empêcheront de donner sa forme définitive (ce sera l'édition posthume publiée chez Michel Lévy, qui contient 151 poèmes). Ces Fleurs du mal sont des « fleurs maladives », selon l'interprétation qu'il suggère lui-même dans la dédicace à Théophile Gautier. Mais plus encore elles naissent du gouffre, de l'enfer, de ce qui peut être le plus hideux e [...]

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Edgar Allan Poe

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Charles Baudelaire , Nadar

Charles Baudelaire , Nadar
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  • : professeur émérite de littérature comparée à l'université de Paris-Sorbonne, membre de l'Académie des sciences morales et politiques

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Pour citer l’article

Pierre BRUNEL, « BAUDELAIRE CHARLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/charles-baudelaire/