POE EDGAR ALLAN (1809-1849)

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Edgar Allan Poe, un des écrivains américains les plus célèbres, longtemps controversé dans son pays, a très tôt été reconnu comme un auteur majeur en France grâce aux traductions de Baudelaire et Mallarmé, et aux propos admiratifs de Paul Valéry. Grand inventeur de formes, il est l’un des fondateurs du genre du roman policier avec la trilogie consacrée au chevalier Dupin, mais il est aussi considéré comme un précurseur de la science-fiction, et un des artisans du renouvellement du récit gothique qu’il intériorise (« la terreur ne vient pas d’Allemagne mais de l’âme ») et marque de son empreinte. Célébré au départ seulement pour quelques récits et poèmes, Poe a été redécouvert à partir des années 1950-1960 par les critiques anglo-saxonne puis française (en particulier Claude Richard et Henri Justin) qui ont permis une réévaluation en profondeur de toute son œuvre, après des décennies de falsifications de textes et de mensonges.

Journaliste, critique littéraire, nouvelliste, romancier, essayiste, Poe est un écrivain à multiples facettes. Formé à la culture classique, grand lecteur (Shakespeare, les romanciers gothiques, Walter Scott, etc.), riche d’un savoir encyclopédique qui se reflète dans son œuvre à travers de nombreuses citations, références et allusions, il s’intéresse aussi à l’actualité scientifique, aux explorations, aux voyages en ballon et en bateau, au mesmérisme, aux enterrés vivants, aux automates, à la philosophie, aux mathématiques, au mysticisme allemand, à l’astronomie, à la peste, au télégraphe, au bateau vapeur, au galvanisme, aux transes post-mortem… La richesse et la complexité de son œuvre se nourrissent de cette curiosité intellectuelle insatiable.

L’œuvre de cet auteur reconnu et célébré partout dans le monde a généré une masse critique considérable de part et d’autre de l’Atlantique. Mais Poe, en raison de son esprit tourmenté, de son destin tragique, de son aura roma [...]


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Gilles MENEGALDO, « POE EDGAR ALLAN (1809-1849) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/edgar-poe/