BOURGEOISIE FRANÇAISE

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De la réaction nobiliaire à la révolution bourgeoise

Le début du xviiie siècle est marqué par une forte réaction de la noblesse par rapport à la bourgeoisie. Sous Louis XVI, tous les ministres comme tous les évêques seront nobles ; une seule exception : Necker ; il en sera de même dans le recrutement des intendants, et aussi dans l'armée où la noblesse tend véritablement à former une caste militaire opposant des barrières à tous ceux qui ne possèdent pas quatre quartiers. Or, ce recul de la bourgeoisie dans l'administration, la magistrature, le clergé, l'armée, coïncide avec une forte progression de sa puissance économique. Cela explique l'impatience croissante du bourgeois qui détient la richesse de la nation et n'en est pas moins, selon l'expression de l'historien Labrousse, un « refoulé social ».

La transformation des structures agraires

Cette richesse se mesure notamment aux achats de terres faits à l'époque par la bourgeoisie parlementaire, industrielle ou commerçante. Or, c'est au xviiie siècle et notamment sous l'influence des physiocrates que se produit la plus importante sans doute des mutations qui aient affecté la propriété agricole depuis l'époque féodale : la terre est désormais considérée non plus comme un domaine sur lequel on vit, mais comme un objet de placement qui doit rapporter. Stimulés par l'exemple de l'Angleterre où des mesures de ce genre avaient été prises deux siècles plus tôt, les propriétaires fonciers réclament et obtiennent à peu près partout la disparition de la « vaine pâture » et des biens communaux, pour permettre une exploitation rationnelle de la terre par le propriétaire (exercée souvent par l'intermédiaire d'un fermier).

Cette politique foncière aboutissait à l'élimination de toute une population agricole vivant des anciens droits d'usage, lesquels permettaient aux non-possédants de se nourrir et d'entretenir du bétail, tout en fournissant une main-d'œuvre saisonnière. Aussi, à la fin de l'Ancien Régime, le malaise est-il évident dans le monde [...]

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Écrit par :

  • : archiviste paléographe, conservateur aux Archives nationales

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Pour citer l’article

Régine PERNOUD, « BOURGEOISIE FRANÇAISE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 août 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bourgeoisie-francaise/