BISMUTH

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État naturel

Très dispersé géographiquement, le bismuth n'existe qu'en faible quantité ; il ne représente que 10-7 p. 100 environ de la croûte terrestre. Les minerais de bismuth sont souvent associés aux minerais de plomb, d'étain, de cobalt, d'or ou de cuivre. Les premiers connus, dès le xvie siècle, furent des gisements de métal natif, en Saxe, en Bohême et en Cornouailles. Il existe de nombreux pays producteurs : Afrique du Sud et du Sud-Ouest (Mozambique, Ouganda, Zimbabwe et Transvaal), Amérique (Argentine, Bolivie et Pérou), Chine et Corée. On en trouve dans toute l'Europe, depuis la Russie, les pays de l'Est, jusqu'en France, en Suède et en Norvège. L'Australie, le Canada et les États-Unis en possèdent également. Les minerais les plus importants sont le sulfure, ou bismuthine, qui contient un pourcentage variable de soufre ainsi que de nombreuses impuretés ; l'oxyde, bismite ou bismuthocre, de couleur jaune, très souvent accompagné de nombreux métaux : or, argent, cuivre, tungstène, plomb, etc., et d'éléments non métalliques : arsenic, antimoine, sélénium ; les carbonates, parfois très purs.

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Bismuth : isotopes naturels

Bismuth : isotopes naturels
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Bismuth : propriétés physico-chimiques

Bismuth : propriétés physico-chimiques
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Gallate basique

Gallate basique
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Bismuth : alliages

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Pour citer l’article

Anne-Marie TRISTANT, « BISMUTH », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bismuth/