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La constitution et l'organisation de la Bible

Parmi les littératures du Proche-Orient, tant ancien qu'hellénistique, la Bible occupe une place particulière. Livre religieux, elle est entourée depuis des siècles de la vénération des fidèles des deux grandes religions juive et chrétienne qui fondent sur elle leurs liturgies, leurs spiritualités, leurs théologies. Mais elle reste un livre écrit par des hommes situés dans l'épaisseur de l'histoire. Ce livre est l'expression d'expériences humaines et religieuses vécues dans le temps et dépendant les unes des autres. On doit même dire que l'Ancien Testament est le reflet de l'histoire d'un peuple lentement constitué parmi d'autres peuples, comme le Nouveau est celui de la naissance d'une religion qui, se voulant universelle, cherche dès le début à se répandre dans toutes les contrées connues à cette époque. La Bible ne saurait donc être comprise que replacée dans son contexte historique. Elle n'est, en effet, qu'un recueil de documents complexes et variés, un recueil formé de plusieurs groupes de livres distincts.

La rapide esquisse qui va suivre de l'histoire littéraire de l'Ancien et du Nouveau Testament ne saurait être qu'un état de la question selon les résultats les plus probables de la critique tant littéraire qu'historique. Il est impossible de rendre compte ici de tous les détails des diverses positions, et encore moins des étapes successives qui ont permis une telle analyse. Le déroulement de l'histoire du peuple hébreu sera supposé connu.

Traditions orales

Outre des traditions sur l'origine du monde qui participent du genre des cosmogonies antiques, expressions imagées et à allure historique d'une conception philosophico-religieuse de l'univers, la Bible, dès le douzième chapitre de la Genèse, rapporte des événements contemporains de civilisations du Proche-Orient, parvenues quant à elles depuis longtemps déjà au stade de l'écriture. Les patriarches décrits par la Genèse sont des semi-nomades ; tel est le milieu de naissance de la t [...]


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Livre de Job, Bible de Gutenberg

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Livre d'Ésaïe, enluminure

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Jonas et la baleine, enluminure

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Écrit par :

  • : ancien professeur aux Facultés dominicaines du Saulchoir, élève titulaire de l'École biblique et archéologique française de Jérusalem

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Pour citer l’article

Jean-Pierre SANDOZ, « BIBLE - Les livres de la Bible », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bible-les-livres-de-la-bible/