AUGUSTINISME

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Spiritualité et vision du monde

L'influence de la pensée augustinienne sur les diverses écoles de spiritualité est sans doute la plus importante. On sait que la méditation, durant quinze années et en dehors de tout contexte polémique, du mystère de la Trinité aboutit chez Augustin à la certitude d'un théocentrisme : c'est en tant que Dieu que le Christ attire la créature vers son créateur. Le mot célèbre des Confessions, « Car tu nous as créés pour toi et notre cœur est inquiet jusqu'à ce qu'il repose en toi », laissait deviner toutes les virtualités mystiques de cette spiritualité.

L'école de Saint-Victor, où l'on pratiquait la règle monastique de saint Augustin, a développé au xiie siècle une théologie de la perfection et de l'amour de Dieu qui est issue directement de la pensée d'Augustin. L'esprit le plus ouvert parmi ces théologiens, Richard de Saint-Victor († 1173), est un théoricien de l'expérience de Dieu. Comme Augustin l'avait fait pour tenter de cerner le mystère de la Trinité, il part de l'intelligence humaine pour comprendre l'amour de Dieu. Soucieux à l'extrême de l'ordre et de la beauté qui résident en Dieu et qui animent sa création, Richard entend expliquer le contenu de la révélation chrétienne et le justifier aux yeux de la raison. Certes, à elle seule la raison est impuissante à démontrer quoi que ce soit de Dieu, mais elle peut, avec l'aide de l'amour, atteindre à une certaine compréhension de l'Être divin. La charité doit lui être sans cesse et intimement liée, afin que la spéculation trinitaire, œuvre de la raison, puisse déboucher sur la contemplation mystique animée par l'amour. Cette école, prônant une mystique spéculative et une ascèse orientée vers la contemplation, fut peut-être la plus directement augustinienne, la plus fidèle à la spiritualité de l'évêque d'Hippone.

L' [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-Sorbonne, directeur de l'Institut de recherches pour l'étude des religions
  • : agrégée de l'Université, docteur ès lettres, professeur et directeur du département de philosophie à l'université de Paris XII-Créteil

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Pour citer l’article

Michel MESLIN, Jeannine QUILLET, « AUGUSTINISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/augustinisme/