ASIE CENTRALE

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L'art préislamique

Les arts de l'Asie centrale de l'Antiquité et du Haut Moyen Âge sont une révélation récente. Il y a encore une trentaine d'années on en connaissait surtout le reflet, lointain dans l'espace et assez transformé, que donnent les oasis du Turkestan chinois. La cuvette qui forme l'Asie centrale proprement dite était vue plutôt comme un boulevard des grands empires, un nœud de pistes caravanières, qui aurait véhiculé les influences successives de la Grèce, de la steppe, de l'Inde bouddhique et de l'Iran sassanide ; le complexe bouddhique de Bāmiyān, au cœur des montagnes de l'Hindukush, apparaissait dans la diversité de ses styles comme le symbole même de cet éclectisme.

Les fouilles menées depuis lors par les archéologues soviétiques dans les républiques d'Asie centrale et par les archéologues français et soviétiques dans le nord de l'Afghanistan ont démontré que ces apports, dont il n'est pas question de nier la puissance, avaient été intégrés par un art local créateur qui, loin de se réduire à leur accumulation successive, avait su préserver son caractère propre. Celui-ci est pour une part lié aux contraintes du pays, notamment à la rareté de la pierre de taille dans les zones de peuplement – différence capitale avec l'Inde et même avec l'Iran. L'architecture monumentale s'exprime donc essentiellement dans la brique crue ; le décor fait appel à la statuaire modelée polychrome, au stuc, à la peinture murale, techniques héritées de la présence grecque mais que l'art de l'Asie centrale portera, surtout pour la peinture murale, à un haut degré de raffinement.

Du point de vue des commanditaires et des thèmes d'inspiration, une évolution se dessine entre la période « impériale » des premiers siècles et la période des principautés du Haut Moyen Âge préislamique. Les monarques gréco-bactriens, parthes, puis kouchans patronnent un art de glorification du pouvoir auquel, à partir du iie siècle de notre ère, vient s'ajouter celui du bouddhisme conquérant. La période suivante est illust [...]


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Sites archéologiques, Asie centrale

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Plan de Dashly 3

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Restitution de la "salle carrée" du palais de Nisa

Restitution de la "salle carrée" du palais de Nisa
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Asie centrale : principaux sites

Asie centrale : principaux sites
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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., directeur de l'équipe archéologie de l'Asie centrale : peuplement, milieux et techniques
  • : attaché de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Henri-Paul FRANCFORT, Frantz GRENET, « ASIE CENTRALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/asie-centrale/