ART (Le discours sur l'art)L'histoire de l'art

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Biographie et norme

C'est en effet au xvie siècle que tous ces aspects de la littérature artistique, récits anecdotiques, répertoires d'œuvres, augmentés d'une certaine attention aux données techniques et solidement encadrés dans une vision évolutive et « progressiste », vont converger pour susciter la première histoire de l'art proprement dite : les Vite de' più eccelenti pittori, scultori e architettori, publiées à Rome par Giorgio Vasari en 1550 puis amplifiées avec de soigneuses retouches en 1568.

L'ouvrage était préparé de loin par les exigences de la culture italienne ; il combinait avec brio la narration, les listes d'œuvres et le corps doctrinal, en établissant les trois grands paliers de croissance (Giotto, Masaccio, Léonard) de la maniera moderna culminant en Michel-Ange. C'est le modèle de l'histoire complexe, articulée par la formule biographique et orientée par la conception d'un « style idéal ». Il y eut des résistances, surtout à Venise ; il est important de noter que la première « critique d'art », au sens journalistique et spontané du terme, c'està-dire sans grande doctrine, est née au même moment dans les lettres de Pietro Aretino (mort en 1557), compatriote de Vasari.

Les Vite eurent un succès immédiat et général. Elles inspirèrent directement un Flamand fixé à Haarlem, Carel Van Mander, qui présenta les biographies des peintres du Nord dans son Schildersboek (Alkmaar, 1604), puis l'Espagnol Francisco Pacheco, Arte de la pintura (Séville, 1609), et le premier interprète de l'art allemand, Joachim von Sandrart, dont la Teutsche Akademie der edeln Bau-, Bild- und Mahlerey-Künste parut en 1675 à Nuremberg. Comme son modèle italien, et à la différence des deux auteurs précédents, Sandrart s'efforçait d'embrasser l'histoire parallèle des trois grands arts et de former une conception [...]


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Pour citer l’article

André CHASTEL, « ART (Le discours sur l'art) - L'histoire de l'art », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/art-le-discours-sur-l-art-l-histoire-de-l-art/