ACTINOMYCÈTES

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Importance économique des Actinomycètes

Les Actinomycètes sont les plus prolifiques de tous les micro-organismes en tant que producteurs d'antibiotiques. On estime que les deux tiers des quelque six mille antibiotiques isolés jusqu'ici sont produits par les Actinomycètes, et c'est Selman A. Waksman qui, le premier, a démontré la richesse des Actinomycètes dans ce domaine. Ce fut dans ses laboratoires que furent isolés quatre des premiers antibiotiques utiles : l'actinomycine (1940), antitumorale ; la streptomycine (1944), antibactérienne, y compris antituberculeuse ; la néomycine (1949), antibactérienne ; et la candicidine (1953), antifongique, ayant aussi des propriétés pharmacologiques intéressantes en tant que ligand des stérols.

Parmi les espèces appartenant aux différents genres d'Actinomycètes, les Streptomyces sont les plus importants producteurs d'antibiotiques et autres métabolites secondaires. On peut estimer que 75 p. 100 des antibiotiques isolés des Actinomycètes sont produits par des Streptomycètes. Les antibiotiques des Actinomycètes peuvent être classés en groupes chimiques dont voici quelques exemples :

– les aminoglycosides (streptomycine, néomycine, kanamycine, gentamicine) ;

– les macrolides (érythromycine) ;

– les ansamycines (rifamycine) ;

– les bêta-lactames (thiénamycine) ;

– les peptides (viomycine, thiostrepton, actinomycine, pristinamycine) ;

– les anthracyclines (adriamycine) ;

– les tétracyclines (chlortétracycline, oxytétracycline) ;

– les nucléosides (puromycine) ;

– les polyènes (nystatine, candicidine, amphotéricine B) ;

– les polyéthers (monensine).

Les enzymes sont, après les antibiotiques, les plus importants produits des Actinomycètes. Certaines sont utilisées à cet effet dans l'industrie alimentaire (isomérase du glucose) et dans celle des détergents (protéases).

Les glycosidases des Actinomycètes jouent un rôle important dans la dégradation des biomasses végétales (amylases, xylanases) et animales (chitinases).

Certaines de ces enzymes peuvent avoir des applications médicales (neuraminidases, estérases et oxydases des stérols) et être utilisées en biologie moléculaire (endonucléases de restriction).

Non seulement les Actinomycètes sont une riche source d'enzymes mais, inversement, ils sont aussi une mine d'inhibiteurs d'enzymes de bas poids moléculaire. Beaucoup des Actinomycètes producteurs d'antibiotiques élaborent non seulement les enzymes nécessaires à leur formation, mais aussi des enzymes inactivant les antibiotiques pour se protéger de leur action toxique.

En plus des antibiotiques antimicrobiens, les Actinomycètes sont la source de substances antitumorales (actinomycine, adriamycine, rebeccamycine), insecticides (mikkomycine), miticides (tétranactine), antihelmintiques (avermectines), piscicides (antimycine A), herbicides (phosphinothricines) et de substances ayant des activités biologiques les plus diverses (immunosuppressives, immunostimulantes). Il ne faut pas oublier que les antibiotiques ont trouvé une application en agriculture non seulement pour combattre les maladies des animaux et des plantes, mais aussi pour stimuler la croissance des animaux domestiques et accroître les rendements zootechniques. De fait, certains antibiotiques ont été spécialement développés pour le marché agricole (aurodox).

Les antibiotiques des Actinomycètes sont utilisés aussi dans le traitement de certaines maladies des plantes. La blasticidine, pour ne donner qu'un exemple, fut tout spécifiquement isolée grâce à son activité sur Piricularia oryzae, un pathogène du riz. D'autres produits des Actinomycètes sont des herbicides (phosphinothricine).

Comme beaucoup de Bactéries, les Actinomycètes peuvent être attaqués par des Virus, les actinophages. Ces nombreux Virus ont une grande importance économique quand ils infectent les cultures d'Actinomycètes producteurs de produits commerciaux. En revanche, ils peuvent être utiles comme vecteurs de transport de segments d'acide désoxyribonucléique (ADN) dans les manipulations génétiques des Actinomycètes. Les actinophages peuvent être polyvalents et attaquer plus d'une espèce d'Actinomycètes, mais ils ne peuvent utiliser comme hôtes que des espèces appartenant au même groupe de parois cellulaires.

Actinomycètes anaérobies contenant DAP

Tableau : Actinomycètes anaérobies contenant DAP

Discrimination des Actinomycètes aérobies contenant DAP en quatre groupes. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Actinomycètes anaérobies

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Hubert A. LECHEVALIER, « ACTINOMYCÈTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/actinomycetes/