VÉNUS, planète

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Vénus

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Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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Planètes internes

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Vénus : topographie de l'hémisphère oriental

Vénus : topographie de l'hémisphère oriental
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Vénus : topographie de l'hémisphère occidental

Vénus : topographie de l'hémisphère occidental
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Formations géologiques

L'interprétation géologique des images radars semble indiquer la présence de trois types d'unités géologiques : les cratères d'impact météoritiques, dont la distribution en taille-fréquence renseigne sur l'âge moyen de la surface ; les formations volcaniques, qui renseignent sur la dynamique interne de la planète, la structure thermique et chimique du manteau vénusien ; les structures tectoniques, qui apportent des informations sur l'interaction de la dynamique mantellique sur la croûte vénusienne.

Vénus : cratère d'impact Riley

Vénus : cratère d'impact Riley

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Cette image de synthèse élaborée à partir de données de la sonde Magellan présente, en perspective à trois dimensions, le cratère d'impact Riley, sur Vénus. Les altitudes sont amplifiées 22 fois. Ce cratère a un diamètre de 25 kilomètres et son plancher se situe 580 mètres au-dessous... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Vénus : Eistla Regio

Vénus : Eistla Regio

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Cette image de synthèse élaborée à partir de données de la sonde Magellan présente, en perspective à trois dimensions, la partie occidentale d'Eistla Regio, sur Vénus. Sur les plaines fracturées recouvertes de coulées de laves s'étendant sur plusieurs centaines de kilomètres de longueur... 

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Vénus : Sif Mons et Gula Mons

Vénus : Sif Mons et Gula Mons

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Cette image de synthèse élaborée à partir de données de la sonde Magellan présente, en perspective à trois dimensions, les volcans Sif Mons, à gauche, et Gula Mons, situés dans la partie occidentale d'Eistla Regio, sur Vénus. L'«observateur», situé à 700 kilomètres au sud-est de Gula... 

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Vénus : Gula Mons

Vénus : Gula Mons

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Cette image de synthèse élaborée à partir de données de la sonde Magellan présente, en perspective à trois dimensions, le volcan Gula Mons, situé dans la partie occidentale d'Eistla Regio, sur Vénus. L'«observateur», situé à 110 kilomètres au sud-ouest de Gula Mons et à une altitude... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Les cratères d'impact météoritique se distribuent uniformément sur la surface, avec des diamètres s'échelonnant entre 2 et 280 kilomètres. L'absence de petits cratères suggère que l'atmosphère vénusienne agit comme un filtre, consumant les météorites avant que ceux-ci n'atteignent la surface. La densité des cratères météoritiques (2 cratères par million de kilomètres carrés) permet d'estimer l'âge moyen de la surface à 500 ± 200 millions d'années environ. Cet âge, relativement jeune dans l'histoire du système solaire, implique que le renouvellement de cette surface s'est produit soit de façon catastrophique il y a 500 millions d'années, soit de façon évolutive et en équilibre avec la cratérisation, tout au long de l'évolution de la planète.

Vénus : Lavinia Planitia

Vénus : Lavinia Planitia

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Cette image de synthèse élaborée à partir de données de la sonde Magellan présente, en perspective à trois dimensions, une région au nord-ouest de Lavinia Planitia, sur Vénus. Trois grands cratères d'impact dominent cette image : l'«observateur» est situé au sud-ouest du cratère Howe,... 

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D'après les caractéristiques de l'imagerie radar (géométrie, rugosité et réflectivité), de nombreuses figures géologiques seraient d'origine volcanique, ce qui implique que Vénus aurait connu une intense activité volcanique. Malheureusement, aucune éruption volcanique n'a été observée lors des différentes missions spatiales, laissant planer le doute sur la continuité de cette activité volcanique jusqu'à nos jours. Ce volcanisme se présente sous des formes variées (édifices volcaniques typiques, coulées de lave, dômes magmatiques et dykes), témoignant d'une diversité de nature et de viscosité des magmas émis. En effet, 1 184 édifices volcaniques de plus de 20 kilomètres de diamètre ont été recensés et les deux tiers d'entre eux se concentrent sur moins de 30 p. 100 de la s [...]

Vénus : «pancakes» sur Alpha Regio

Vénus : «pancakes» sur Alpha Regio

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Cette image de synthèse élaborée à partir de données de la sonde Magellan présente, en perspective à trois dimensions, trois dômes appartenant à un ensemble de sept situé à l'extrémité orientale d'Alpha Regio, sur Vénus. L'«observateur», situé à une altitude de 2,4 km, regarde... 

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Écrit par :

  • : doyen de l'U.F.R. sciences, université de Paris-XI-Sud
  • : docteur ès sciences, responsable des programmes d'exploration du système solaire au Centre national d'études spatiales
  • : docteur en physique, directeur adjoint du service d'aéronomie du C.N.R.S., Verrières-le-Buisson, directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : maître de conférences en sciences de la Terre à l'université de Nantes, laboratoire de planétologie et géodynamique, C.N.R.S. et université de Nantes

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Pour citer l’article

Philippe MASSON, Francis ROCARD, Éric CHASSEFIÈRE, Véronique ANSAN, « VÉNUS, planète », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/venus-planete/