VÉNUS, planète

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Formations géologiques

L'interprétation géologique des images radars semble indiquer la présence de trois types d'unités géologiques : les cratères d'impact météoritiques, dont la distribution en taille-fréquence renseigne sur l'âge moyen de la surface ; les formations volcaniques, qui renseignent sur la dynamique interne de la planète, la structure thermique et chimique du manteau vénusien ; les structures tectoniques, qui apportent des informations sur l'interaction de la dynamique mantellique sur la croûte vénusienne.

Vénus : cratère d'impact Riley

Photographie : Vénus : cratère d'impact Riley

Cette image de synthèse élaborée à partir de données de la sonde Magellan présente, en perspective à trois dimensions, le cratère d'impact Riley, sur Vénus. Les altitudes sont amplifiées 22 fois. Ce cratère a un diamètre de 25 kilomètres et son plancher se situe 580 mètres... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Vénus : Eistla Regio

Photographie : Vénus : Eistla Regio

Cette image de synthèse élaborée à partir de données de la sonde Magellan présente, en perspective à trois dimensions, la partie occidentale d'Eistla Regio, sur Vénus. Sur les plaines fracturées recouvertes de coulées de laves s'étendant sur plusieurs centaines de kilomètres de... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Vénus : Sif Mons et Gula Mons

Photographie : Vénus : Sif Mons et Gula Mons

Cette image de synthèse élaborée à partir de données de la sonde Magellan présente, en perspective à trois dimensions, les volcans Sif Mons, à gauche, et Gula Mons, situés dans la partie occidentale d'Eistla Regio, sur Vénus. L'«observateur», situé à 700 kilomètres au sud-est de... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Vénus : Gula Mons

Photographie : Vénus : Gula Mons

Cette image de synthèse élaborée à partir de données de la sonde Magellan présente, en perspective à trois dimensions, le volcan Gula Mons, situé dans la partie occidentale d'Eistla Regio, sur Vénus. L'«observateur», situé à 110 kilomètres au sud-ouest de Gula Mons et à une... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Les cratères d'impact météoritique se distribuent uniformément sur la surface, avec des diamètres s'échelonnant entre 2 et 280 kilomètres. L'absence de petits cratères suggère que l'atmosphère vénusienne agit comme un filtre, consumant les météorites avant que ceux-ci n'atteignent la surface. La densité des cratères météoritiques (2 cratères par million de kilomètres carrés) permet d'estimer l'âge moyen de la surface à 500 ± 200 millions d'années environ. Cet âge, relativement jeune dans l'histoire du système solaire, implique que le renouvellement de cette surface s'est produit soit de façon catastrophique il y a 500 millions d'années, soit de façon évolutive et en équilibre avec la cratérisation, tout au long de l'évolution de la planète.

Vénus : Lavinia Planitia

Photographie : Vénus : Lavinia Planitia

Cette image de synthèse élaborée à partir de données de la sonde Magellan présente, en perspective à trois dimensions, une région au nord-ouest de Lavinia Planitia, sur Vénus. Trois grands cratères d'impact dominent cette image : l'«observateur» est situé au sud-ouest du cratère... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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D'après les caractéristiques de l'imagerie radar (géométrie, rugosité et réflectivité), de nombreuses figures géologiques seraient d'origine volcanique, ce qui implique que Vénus aurait connu une intense activité volcanique. Malheureusement, aucune éruption volcanique n'a été observée lors des différentes missions spatiales, laissant planer le doute sur la continuité de cette activité volcanique jusqu'à nos jours. Ce volcanisme se présente sous des formes variées (édifices volcaniques typiques, coulées de lave, dômes magmatiques et dykes), témoignant d'une diversité de nature et de viscosité des magmas émis. En effet, 1 184 édifices volcaniques de plus de 20 kilomètres de diamètre ont été recensés et les deux tiers d'entre eux se concentrent sur moins de 30 p. 100 de la surface (Beta Regio, Atla Regio et Themis Regio). 167 volcans de structure conique, de 2,5 km d'altitude et de plus de 100 kilomètres de diamètre présentent des coulées de laves radiales. Certains d'entre eux se situent sur ou à la périphérie de grandes entailles crustales appelées rifts, comparables au dispositif terrestre du rift d'Éthiopie. Quant aux plaines, elles sont essentiellement recouvertes de laves fluides, à la surface lisse, localement affectées par des réseaux de fractures ou de rides. Ainsi, la variété morphologique des structures volcaniques suggère que les processus magmatiques intrusifs et extrusifs coexistent, et que les réservoirs magmatiques sont relativement proches de la surface. Les variations morphologiques seraient dues non seulement aux différences de tailles, de profondeurs, de géométries et de la position altimétrique des réservoirs, mais aussi à la structure de la lithosphère et à son évolution. Les grandes structures volcaniques sont interprétées comme l'expression en surface de panaches mantelliques, suggérant que le manteau vénusien est thermiquement dynamique. Toutes ces structures se distribuent largement sur la surface, ce qui contraste fortement avec l'organisation des structures volcaniques terrestres, disposées essentiellement le long des frontières de plaques. Toutefois, leur distribution n'est pas aléatoire. Il semble qu'il existe une grande dépendance entre l'altitude et le type des édifices volcaniques. Cette dépendance peut s'expliquer par la combinaison de la pression atmosphérique en fonction de l'altitude, et de la profondeur du réservoir magmatique. Ainsi, dans les plaines, la pression étant plus importante, le réservoir magmatique se situerait à faible profondeur, produisant des laves très fluides et très chaudes. Au contraire, sur les reliefs, les laves émises seraient plus visqueuses et proviendraient de réservoirs plus profonds.

Vénus : «pancakes» sur Alpha Regio

Photographie : Vénus : «pancakes» sur Alpha Regio

Cette image de synthèse élaborée à partir de données de la sonde Magellan présente, en perspective à trois dimensions, trois dômes appartenant à un ensemble de sept situé à l'extrémité orientale d'Alpha Regio, sur Vénus. L'«observateur», situé à une altitude de 2,4 km, regarde... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Vénus : Sapas Mons

Photographie : Vénus : Sapas Mons

Cette image de synthèse élaborée à partir de données de la sonde Magellan présente, en perspective à trois dimensions, le volcan Sapas Mons (vers le centre de l'image), édifié à l'extrémité occidentale de la haute terre Atla Regio, sur Vénus. L'«observateur», situé à 527... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Vénus : Maat Mons

Photographie : Vénus : Maat Mons

Cette image de synthèse élaborée à partir de données de la sonde Magellan présente, en perspective à trois dimensions, le volcan Maat Mons, édifié sur la haute terre Aphrodite Terra, sur Vénus. L'«observateur», situé à 560 kilomètres au nord de Maat Mons et à une altitude de 1,7... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Les structures tectoniques (failles, plis, etc.) déterminées à partir de leurs caractéristiques morphologiques, de leur altitude et de leur distribution sont recensées sur l'ensemble de la planète. Toutefois, des régions sont plus particulièrement affectées, comme les hauts reliefs d'Ishtar Terra, situés aux latitudes septentrionales, et le long de la ceinture équatoriale, sur Aphrodite Terra et Beta Regio.

Deux types de structures [...]

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Vénus

Vénus
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Planètes internes

Planètes internes
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Vénus : topographie de l'hémisphère oriental

Vénus : topographie de l'hémisphère oriental
Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Vénus : topographie de l'hémisphère occidental

Vénus : topographie de l'hémisphère occidental
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Écrit par :

  • : maître de conférences en sciences de la Terre à l'université de Nantes, laboratoire de planétologie et géodynamique, CNRS et université de Nantes
  • : docteur en physique, directeur adjoint du service d'aéronomie du C.N.R.S., Verrières-le-Buisson, directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : doyen de l'U.F.R. sciences, université de Paris-XI-Sud
  • : docteur ès sciences, responsable des programmes d'exploration du système solaire au Centre national d'études spatiales

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Pour citer l’article

Véronique ANSAN, Éric CHASSEFIÈRE, Philippe MASSON, Francis ROCARD, « VÉNUS, planète », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/venus-planete/