VÉNUS, planète

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Caractéristiques générales

Vénus est la deuxième planète du système solaire que l'on rencontre en s'éloignant du Soleil. Elle gravite sur une orbite quasi circulaire dont le rayon moyen est de 108 millions de kilomètres. De ce fait, Vénus reçoit un rayonnement solaire presque deux fois plus intense que la Terre, et sa période de révolution sidérale est de 224,7 jours terrestres. Paradoxalement, la rotation de la planète est extrêmement lente (243 jours terrestres) et s'effectue dans le sens rétrograde. Le caractère circulaire de l'orbite et la très faible inclinaison (— 20) de l'axe de rotation par rapport au plan orbital n'entraînent pas d'effets saisonniers très marqués.

Vénus

Vénus

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Caractères et structure de la planète.De taille voisine de celle de la Terre, Vénus est la deuxième planète en partant du Soleil.L'épaisse couche de nuages qui recouvre sa surface provoque un effet de serre très important : la température moyenne de sa surface est de 460 degrés, et la... 

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En raison de sa taille (rayon équatorial égal à 6 051,95 km, soit 0,949 rayon terrestre) et de sa masse (48,70 × 1023 kg, soit 0,815 masse terrestre), Vénus est souvent considérée comme comparable à la Terre. Les tableaux 1 et 2 de l'article planètes présentent les caractéristiques physiques et orbitales comparées de ces deux planètes. Sa densité moyenne (5,25) indique que Vénus doit, à l'instar de la Terre, être constituée de roches silicatées, et être une planète différenciée. Malgré l'absence de données sismologiques, un modèle de structure interne fondé sur les données topographiques et gravimétriques a été proposé. Vénus posséderait en son centre un noyau de 2 900 kilomètres de rayon, constitué de fer ; l'absence de champ magnétique suggère que le fer serait à l'état solide. Ce noyau serait entouré d'un manteau silicaté de viscosité plus importante que celle du manteau terrestre (1020 Pa.s), due à sa composition anhydre. Sa lithosphère thermique serait épaisse de 300 kilomètres, alors que sa lithosphère élastique aurait une épaisseur comparable à celle de la Terre, soit 35 kilomètres. Sa croûte serait composée de silicates de densité 2,8 (basalte) concentrant les éléments radioactifs, d'après les analyses pétrochimiques [...]

Planètes internes

Planètes internes

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Le système solaire est constitué d'une étoile, le Soleil, autour de laquelle gravitent neuf planètes, qui se rangent dans deux catégories : les planètes internes et les planètes externes. Ce montage présente les quatre planètes internes, dont les tailles relatives sont respectées. De... 

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Vénus

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Planètes internes

Planètes internes
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Vénus : topographie de l'hémisphère oriental

Vénus : topographie de l'hémisphère oriental
Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Vénus : topographie de l'hémisphère occidental

Vénus : topographie de l'hémisphère occidental
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Écrit par :

  • : maître de conférences en sciences de la Terre à l'université de Nantes, laboratoire de planétologie et géodynamique, C.N.R.S. et université de Nantes
  • : docteur en physique, directeur adjoint du service d'aéronomie du C.N.R.S., Verrières-le-Buisson, directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : doyen de l'U.F.R. sciences, université de Paris-XI-Sud
  • : docteur ès sciences, responsable des programmes d'exploration du système solaire au Centre national d'études spatiales

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Voir aussi

Pour citer l’article

Véronique ANSAN, Éric CHASSEFIÈRE, Philippe MASSON, Francis ROCARD, « VÉNUS, planète », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/venus-planete/