VÉNUS, planète

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Physiographie générale

L’altimètre radar de la sonde Magellan a permis de réaliser une carte altimétrique précise de l’ensemble de la planète. La répartition des altitudes est assez régulière, groupée autour d’une sphère de 6 051,95 km de rayon, défini arbitrairement comme le rayon moyen planétaire (R.M.P.), d’altitude de référence nulle

Vénus : topographie de l'hémisphère oriental

Vénus : topographie de l'hémisphère oriental

Photographie

Cette image a été établie principalement à l'aide des données recueillies par la sonde Magellan. Centrée à 90 degrés de longitude est, elle présente, en projection orthogonale, la topographie de la totalité de l'hémisphère oriental de Vénus ; l'équateur court horizontalement à... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Vénus : topographie de l'hémisphère occidental

Vénus : topographie de l'hémisphère occidental

Photographie

Cette image a été établie principalement à l'aide des données recueillies par la sonde Magellan. Centrée à 270 degrés de longitude est, elle présente, en projection orthogonale, la topographie de la totalité de l'hémisphère occidental de Vénus ; l'équateur court horizontalement à... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Vénus : topographie de l'hémisphère Nord

Vénus : topographie de l'hémisphère Nord

Photographie

Cette image a été établie principalement à l'aide des données recueillies par la sonde Magellan. Centrée sur le pôle Nord, elle présente, en projection orthogonale, la topographie de la totalité de l'hémisphère Nord de Vénus. Les «altitudes» sont exprimées par rapport à une sphère... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Vénus : topographie de l'hémisphère Sud

Vénus : topographie de l'hémisphère Sud

Photographie

Cette image a été établie principalement à l'aide des données recueillies par la sonde Magellan. Centrée sur le pôle Sud, elle présente, en projection orthogonale, la topographie de la totalité de l'hémisphère Sud de Vénus. Les basses terres et les plaines ondulées prédominent dans... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Bien que présentant en général une surface relativement plate, Vénus possède quelques reliefs importants dans certaines régions (fig. 1). Le point le plus élevé culmine à 11,5 km au-dessus du niveau de référence déterminé à l'équateur ; il correspond à Maxwell Montes, situé dans l'hémisphère Nord de la planète. Le point le plus bas (— 2 km) se situe au niveau d'une fosse (Diana Chasma), au sud de l'équateur. Ainsi, le dénivelé moyen atteindrait 13 kilomètres environ, contre 20 kilomètres sur Terre. Sur la base de leurs altitudes moyennes, on distingue trois grandes catégories d'unités morphologiques : les « plaines ondulées », les « hautes terres », les « basses terres ».

Topographie de Vénus

Topographie de Vénus

Dessin

Topographie de Vénus. Les altitudes des courbes de niveau sont exprimées en kilomètres par rapport à une référence correspondant au rayon moyen de la planète (6 051,95 km) ; les triangles indiquent les sites où se sont posées les sondes d'atterrissage soviétiques Venera-8, 9, 10, 13 et... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les plaines ondulées, dont l'altitude varie entre 0 et 2 kilomètres, constituent 65 p. 100 de la surface.

Les hautes terres, dont l'altitude est supérieure à 2 kilomètres, ne constituent que 8 p. 100 de la surface. Elles apparaissent dans trois régions : Ishtar Terra au nord, Aphrodite Terra et Beta Regio à l'équateur. Ishtar Terra et Aphrodite Terra ont toutes deux des tailles comparables à celles de continents terrestres. Ishtar Terra se caractérise par un haut plateau, Lakshmi Planum, de 4,5 km d'altitude, entouré de hauts reliefs, respectivement, dans le sens des aiguilles d'une montre, en partant du sud, Danu Montes, Akna Montes, Freyja Montes et Maxwell Montes. Ces hauts reliefs apparaissent clairs sur les images radars acquises par la sonde Magellan, du fait de leur morphologie complexe. Aphrodite Terra présente un alignement de hauts reliefs circulaires pouvant atteindre 5,7 km d'altitude, se distribuant le long de l'équateur sur plus de 15 000 kilomètres. Beta Regio est constituée de deux reliefs importants atteignant 4,5 km de hauteur et qui correspondent [...]

Vénus : surface (partie occidentale)

Vénus : surface (partie occidentale)

Photographie

Cette image présente la morphologie de la surface de Vénus, entre 240 degrés est, à gauche, et 67,5 degrés est, et entre 90 degrés nord et 90 degrés sud. Elle repose principalement sur des données acquises par le radar à synthèse d'ouverture de la sonde Magellan. Les couleurs sont... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Vénus : surface (partie orientale)

Vénus : surface (partie orientale)

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Cette image présente la morphologie de la surface de Vénus, entre 52,5 degrés est, à gauche, et 240 degrés est, et entre 90 degrés nord et 90 degrés sud. Elle repose principalement sur des données acquises par le radar à synthèse d'ouverture de la sonde Magellan. Les couleurs sont... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Vénus

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Planètes internes

Planètes internes
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Vénus : topographie de l'hémisphère oriental

Vénus : topographie de l'hémisphère oriental
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Vénus : topographie de l'hémisphère occidental

Vénus : topographie de l'hémisphère occidental
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Écrit par :

  • : maître de conférences en sciences de la Terre à l'université de Nantes, laboratoire de planétologie et géodynamique, C.N.R.S. et université de Nantes
  • : docteur en physique, directeur adjoint du service d'aéronomie du C.N.R.S., Verrières-le-Buisson, directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : doyen de l'U.F.R. sciences, université de Paris-XI-Sud
  • : docteur ès sciences, responsable des programmes d'exploration du système solaire au Centre national d'études spatiales

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Pour citer l’article

Véronique ANSAN, Éric CHASSEFIÈRE, Philippe MASSON, Francis ROCARD, « VÉNUS, planète », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/venus-planete/