VÉLO ou BICYCLETTE

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Montée en puissance du vélo (1880-1914)

Avec les années 1880-1900 se joue le véritable take off du vélo. Cette accélération de son histoire et l'entrée de la vélocipédie dans les mœurs d'un nombre croissant de personnes sont liées à différents facteurs, notamment économiques et techniques. Dans les années 1880, le vélocipède fait place à la bicyclette (le mot est attesté au début de cette décennie) qui va susciter une véritable passion populaire pour la « petite reine ». La production de vélos passe de l'artisanat à l'industrie. Devenu produit manufacturé en série, le vélo voit son prix baisser et se popularise. Lancée en 1884 par l'industriel britannique John Kemp Starley, la safety bicycle, « bicyclette de sûreté », a déjà une forme familière, avec deux roues de taille moyenne et d'égal diamètre, une selle sur la potence centrale et une traction par chaîne (reprise du modèle créé sans succès par l'horloger français André Guilmet en 1869). Dix ans plus tard, les cadres en croix laissent la place aux cadres triangulaires. Surtout, plusieurs innovations majeures en améliorent le fonctionnement : la roue libre, le pneumatique démontable (mis au point par John Boyd Dunlop en 1888 et développé en France par Michelin dès 1891) et le changement de vitesses par dérailleur (testé dès 1869 et construit en série au début du xxe siècle). Mais ces améliorations techniques ne sont pas les seuls facteurs expliquant l'essor des années 1890-1900.

L'institution, la compétition et le champion

Avec les années 1880 naissent les premières institutions sportives. Avec la presse sportive, elles promeuvent le vélo. L'Union vélocipédique de France (U.V.F.), ancêtre de la Fédération cycliste actuelle, est fondée à Paris en 1881. Elle gère à la fois tourisme et compétition, tout comme les deux fédérations anglaises, la National Cyclists' Union (1878) et le Road Racing Council (1895). Mais ces dernières restent attachées à un strict amateurisme, ainsi que la première fédération internationale, l'International Cyclists' Association (I.C.A.), créée à Lond [...]


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  • : docteur en histoire, Institut d'études politiques de Paris, maître de conférences

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Pour citer l’article

Philippe TÉTART, « VÉLO ou BICYCLETTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/velo-bicyclette/