TRAITE DES NOIRS

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Longtemps perçue comme un chapitre accessoire de l'histoire coloniale moderne, la traite des Noirs constitue un champ de recherches interdisciplinaires qui privilégient tout autant les relations entre les négriers de Liverpool et les industriels de Manchester, durant la révolution industrielle, que l'évolution démographique et politique des ethnies côtières du continent noir, à la fin des grands flux de déportation d'Africains.

La traite des Noirs

Vidéo : La traite des Noirs

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Au xvie siècle se met en place le commerce triangulaire. Chargés en Europe, des armes, de l'alcool, de la verroterie et des textiles sont échangés en Afrique contre des captifs. Devenus esclaves dans les plantations, ils produisent des matières brutes (sucre, tabac, cacao, indigo, coton),... 

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Des captifs noirs furent utilisés un peu partout dans l'Antiquité, aussi bien dans l'Égypte des pharaons qu'en Grèce et à Rome. Durant le haut Moyen Âge apparaissent des circuits de trafic de Noirs vers l'Indonésie, la Chine et, surtout, vers l'Inde. Néanmoins, les découvertes maritimes des xve et xvie siècles et l'émergence d'une économie-monde – où l'esclavage noir devient un facteur de production indispensable à l'exploitation des plantations américaines – ont donné au commerce de captifs africains des dimensions jusqu'alors inconnues. Loin de se réduire aux opérations de capture, de troc, d'achat, de vente et de transport d'Africains d'une côte à l'autre des océans, la traite des Noirs s'est insérée dans une trame complexe de relations politiques, économiques et sociales au sein de la révolution commerciale que précédèrent et préparèrent les transformations accomplies par la révolution industrielle. Au cours des décennies de 1970 et de 1980, des sources disponibles dans différents pays du Vieux et du Nouveau Monde ont été rassemblées et informatisées, permettant ainsi que des équipes internationales de chercheurs soumettent les interprétations traditionnelles sur la traite des Noirs à une vérification critique et empirique.

Recouvrant dès lors un domaine qui englobe des sciences aussi diverses que l'anthropologie, l'épidémiologie, la démographie, l'économétrie, ainsi que l'histoire de l'Europe, de l'Amérique et de l'Afrique, les études actuelles sur la traite apportent un nouvel éclairage sur l'év [...]


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La traite des Noirs

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1600 à 1700. Les nouveaux conquérants

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Afrique, XIXe siècle, économie

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire du Brésil, directeur du Centre d'études du Brésil et de l'Atlantique sud à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Luiz Felipe de ALENCASTRO, « TRAITE DES NOIRS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/traite-des-noirs/