LIVERPOOL

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Septième ville et l'un des principaux ports de Grande-Bretagne, Liverpool est située sur la côte ouest de l'Angleterre, sur la rive droite de l'estuaire de la Mersey, et fait partie du comté métropolitain du Merseyside, dont elle regroupe plus de la moitié de la population. Jusqu'au xviie siècle, c'était un petit port de pêche ; l'envasement de l'estuaire voisin de la Dee et le déclin du port rival de Chester permirent l'essor de Liverpool. Son développement commercial coïncida avec l'expansion coloniale de la Grande-Bretagne ; de nos jours encore, il a de nombreuses relations avec les Antilles, le Canada, les États-Unis, la côte occidentale de l'Afrique et avec l'Irlande.

Royaume-Uni : carte administrative

Carte : Royaume-Uni : carte administrative

Carte administrative du Royaume-Uni. 

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Port de Liverpool, Royaume-Uni

Photographie : Port de Liverpool, Royaume-Uni

Liverpool, sur la côte ouest, fut l'un des plus importants ports d'Angleterre et un grand centre de commerce jusqu'au milieu du XXe siècle. 

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Les conditions de navigation sont difficiles dans l'estuaire. L'écart vertical entre hautes et basses mers atteint en moyenne 12 mètres ; c'est à Liverpool qu'a été inventée, en 1715, la technique des bassins fermés par des écluses qui rendent le niveau de l'eau du port indépendant de l'état de la marée. Par ailleurs, les courants de reflux, resserrés dans l'estuaire, s'étalent dans la baie de Liverpool et y déposent des bancs de sable mobiles qu'il faut draguer sans cesse. Les deux rives du bassin intérieur sont reliées par chemin de fer, tunnels routiers et ferry.

Le port de Liverpool et le canal de Manchester, longtemps rivaux (le canal avait été construit pour éviter le passage des marchandises de Manchester par le port de Liverpool) ont été réunis sous la même entité, cela afin de redynamiser une économie stagnante, victime du redéploiement de l’activité vers les ports de l’est du pays (comme Hull), plus au contact avec les pays de l’Union européenne. En 2007, le trafic du port s’élevait à 40 millions de tonnes de marchandises (bois, produits métallurgiques et chimiques, cacao, nourritures pour animaux, cuivre, aluminium, oléagineux, etc.) dont 11 millions de tonnes de pétrole et 3 millions de tonnes de charbon. En termes de containers, le port a manutentionné 700  000 containers en 2007. La construction prochaine d’un terminal permettra de presque doubler cette capacité. L’activité de croisière, qui connaît un fort développement, a nécessité la construction d’un nouveau débarcadère ouvert en 2007. Les industries traditionnelles transforment les produits importés : chocolateries, torréfaction du café, minoteries, raffineries de sucre, raffinage des métaux non ferreux. L'industrie automobile, ainsi que les activités qui y sont liées, est présente à Liverpool (fabrication de pneumatiques, de pièces détachées, usines de montage). Les emplois du secteur tertiaire demeurent trop peu nombreux. Le trafic et l'emploi dans les docks et dans les industries associées (constructions navales par exemple) sont en déclin depuis quelques décennies et le chômage est un problème préoccupant ; le Merseyside affichait un taux de chômage supérieur à la moyenne nationale en 2002 (7,7 p. 100 contre 5).

Grosse ville portuaire et industrielle, Liverpool a peu d'attraits. La démolition des quartiers vétustes explique la diminution de la population (857 000 hab. en 1931 , 479 000 hab. en 1991 et 439 400 au recensement de 2001, avec 816 200 dans l'aire urbaine). À travers de nombreux projets urbanistiques, culturels et commerciaux, la municipalité s'attache à modifier l'image vieillie de la ville afin de lui redonner une nouvelle dynamique. Liverpool a ainsi été choisie comme capitale européenne de la culture en 2008.

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Royaume-Uni : carte administrative

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Port de Liverpool, Royaume-Uni

Port de Liverpool, Royaume-Uni
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  • : docteur ès lettres, professeur à l'université de Paris-VII

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Pour citer l’article

Claude MOINDROT, « LIVERPOOL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/liverpool/