THORIUM

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Propriétés physiques

Le thorium métallique de haute pureté est blanc argenté, mais se ternit à l'air. Il est relativement mou et la dureté Vickers du métal pur varie de 32 à 42 kg/mm2. Il est extrêmement ductile et l'allongement à la rupture atteint parfois 60 p. 100. Sa limite élastique à 0,2 p. 100 est de l'ordre de 1 500 à 2 000 kg/cm2 et sa charge à la rupture peut aller de 2 200 à 3 400 kg/cm2. Le thorium est laminé, extrudé, forgé et embouti à chaud sans difficulté. Seul l'étirage pose quelques problèmes, car le métal a une forte tendance à coller à la filière. Certaines impuretés comme le carbone, en augmentant sa dureté et sa limite élastique, rendent son usinabilité plus difficile. Le thorium peut être soudé à l'arc sous atmosphère inerte. La fabrication de pièces en thorium par frittage est aussi un procédé très répandu. Les principales constantes physiques sont fournies dans le tableau.

Thorium : constantes physiques

Tableau : Thorium : constantes physiques

Tableau

Constantes physiques du thorium. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'atome de thorium possède 90 électrons. La configuration électronique de l'atome libre est la suivante : K (1s2), L (2s2, 2p6), M (3s2, 3p6, 3d10), N (4s2, 4p6, 4d10, 4f14), O (5s2, 5p6, 5d10), P (6s2, 6p6, 6d2), Q (7s2). Le thorium appartient à la famille des actinides (cf. transuraniens).

Le thorium naturel est presque entièrement constitué d'isotope 232 (émetteur α ayant une demi-vie de 14,0 milliards d'années), qui est le premier terme d'une famille radioactive naturelle, dont les éléments successifs ont des nombres de masse multiples de 4 n. Le thorium 228 (autrefois appelé radiothorium), émetteur α qui a une demi-vie de 1,9116 an, appartient également à cette série. Le thorium 230 (ou ionium, émetteur α de demi-vie 75 400 ans) et le thorium 234 (ou uranium X1, émetteur β de demi-vie 24,10 j) font partie de la famille de l'uranium 238 (série 4 n + 2). Le thorium 227 (ou radioactinium, émetteur α de demi-vie 18,68 j) et le thorium 231 (ou uranium Y, émetteur β de période 25,52 h) sont dans la série de l'actinium (série 4 n + 3). Les autres isotopes artificiels vont de 208Th à 238Th.

Le th [...]


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Jöns Jacob Berzelius

Jöns Jacob Berzelius
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Thorium : constantes physiques

Thorium : constantes physiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : ingénieur à l'École nationale supérieure de chimie de Lille, docteur ès sciences physiques, président de l'Euriwa
  • : docteur de troisième cycle en métallurgie

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Pour citer l’article

Alfred LECOCQ, Jean-Pierre ZANGHI, « THORIUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/thorium/