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Le télégraphe électrique

Si l'histoire du télégraphe optique peut, dans une certaine mesure, être rattachée aux travaux d'un homme ou plutôt d'une famille, celle du télégraphe électrique résulte autant des progrès dans la connaissance des phénomènes électriques que de l'ingéniosité de nombreux pionniers passionnés par la transmission d'information à distance. On peut même dire que la science de l'électricité a été élaborée pratiquement en même temps que ses applications aux télécommunications.

Les premiers essais

La capacité des phénomènes électriques de se manifester à grande distance de la source quand on utilise des corps conducteurs a fait travailler l'imagination des inventeurs. Il suffit en effet de détecter dans l'installation distante la présence ou l'absence de courant pour transmettre des informations. En 1820, le Danois Hans Christian Œrsted découvre que le « courant électrique » dévie une aiguille magnétique, le sens de la déviation dépendant du sens du courant. La même année, le Français André-Marie Ampère invente l'électroaimant qui met en œuvre ce principe, et propose de l'utiliser pour la communication à distance dans un dispositif comportant autant de fils qu'il y a de lettres différentes à transmettre... donc difficile, sinon impossible à réaliser. Les découvertes essentielles sont alors acquises, mais de nombreux progrès seront encore nécessaires pour arriver à un système viable et fiable.

La première démonstration d'un télégraphe électrique a lieu le 21 octobre 1832 à Saint-Pétersbourg devant le tsar Nicolas 1er, par un diplomate russe, le baron Paul Schilling von Canstadt. Le dispositif est basé sur le principe de la déviation d'aiguilles aimantées par le courant électrique. Schilling devait malheureusement disparaître prématurément en 1837, mais ses travaux lancèrent le mouvement en Allemagne et en Angleterre.

S'inspirant des idées de Schilling, les Allemands Karl Friedrich Gauss et Wilhelm Weber réalisèrent en 1833 la première liaison de télégraphie électrique opérationnelle. Leur ligne fonctionn [...]

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Télégraphe optique : premiers essais

Télégraphe optique : premiers essais
Crédits : AKG

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Claude Chappe

Claude Chappe
Crédits : Eirik Irgens Johnsen/ Museum of Cultural History of Oslo, Norway ; CC BY-SA 4.0

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Télévision, 1935

Télévision, 1935
Crédits : AKG

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Télégraphe optique de Claude Chappe

Télégraphe optique de Claude Chappe
Crédits : Louis Figuier / Coll. M. Siméon

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Pour citer l’article

René WALLSTEIN, « TÉLÉCOMMUNICATIONS - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/telecommunications-histoire/