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Le téléphone

À partir de 1860, les progrès dans la connaissance des phénomènes électriques et l'intérêt suscité par le télégraphe font resurgir le vieux rêve de l'humanité : se parler à distance. De nombreux essais sont alors tentés en utilisant la modulation par présence ou absence de courant comme dans le télégraphe, mais ils échouent tous. Ce sont finalement les études d'amélioration du télégraphe qui mèneront sur la voie, par hasard.

La « découverte » de Graham Bell

Avec l'arrivée des terminaux imprimants, la vitesse de transmission des dépêches a été doublée par rapport au système manuel de Morse qui était alors limité à quelque 30 mots par minute. Mais on était encore loin des capacités de transmission des lignes qui se chiffraient en dizaines de mots par seconde. Le nombre de dépêches ne cessant d'augmenter, il fallait trouver des solutions pour en transmettre plusieurs simultanément sur une même ligne.

En 1875, aux États-Unis, certains chercheurs, dont Elisha Gray (1835-1901), avaient constaté qu'il était possible d'utiliser non pas le courant continu mais des courants alternatifs pour actionner les électroaimants dans les récepteurs. En recourant à des courants de fréquences différentes, on pouvait à l'autre extrémité actionner simultanément des groupes différents d'électroaimants appartenant à des terminaux différents (télégraphie harmonique). C'est sur un tel dispositif que travaillaient, à Boston en 1875, Alexander Graham Bell (1847-1922) et son assistant Thomas Watson, quand ils trouvèrent la solution. Le montage qu'ils utilisaient présentant un défaut, un des contacts s'était soudé sous l'effet du fort courant qui le traversait. Bell entendit alors la voix de Watson sortant d'un électroaimant quand il parlait à l'autre extrémité.

Immédiatement, les deux hommes tentent d'exploiter leur découverte. Dès le 14 février 1876, avant même d'avoir réussi à faire fonctionner convenablement son dispositif, Bell s'empresse de déposer un brevet. Le même jour et presque à la mê [...]


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Télégraphe optique : premiers essais

Télégraphe optique : premiers essais
Crédits : AKG

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Télévision, 1935

Télévision, 1935
Crédits : AKG

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Télégraphe optique de Claude Chappe

Télégraphe optique de Claude Chappe
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Télécommunications : station du télégraphe de Chappe

Télécommunications : station du télégraphe de Chappe
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Pour citer l’article

René WALLSTEIN, « TÉLÉCOMMUNICATIONS - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/telecommunications-histoire/