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Un enchevêtrement de réseaux à couverture planétaire

En un peu plus de deux siècles, l'histoire des télécommunications mène des antiques techniques du tam-tam, du sifflet et des tours à brasier, au télégraphe optique et électrique, au téléphone et aux radiocommunications : T.S.F., radiophonie, télévision (tableau). Là où autrefois il fallait des jours, des semaines voire des mois pour acheminer une dépêche, aujourd'hui quelques secondes suffisent : l'information désormais voyage à la vitesse de la lumière.

Télécommunications : quelques dates clés

Tableau : Télécommunications : quelques dates clés

Tableau

Quelques dates clés dans l'histoire des télécommunications 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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En ce début du xxie siècle, la Terre entière est couverte d'un enchevêtrement de réseaux de télécommunication de tous types qui se complètent, se chevauchent, s'interpénètrent et se nourrissent constamment des techniques les plus modernes pour leur expansion et pour s'enrichir en nouveaux services. Parti des universités de Californie dans les années 1970, l'Internet est en train d'introduire une nouvelle révolution dans cet ensemble, grâce au mariage des télécommunications avec l'informatique. De nouvelles techniques de commutation où l'information est organisée, transportée et commutée sous forme de paquets (un peu à la manière de lettres dans un centre de tri postal) se répandent ; de nouveaux systèmes d'accès au réseau à travers des modems à haut débit, comme l'ADSL (asymmetric digital subscriber line), sont déployés et multiplient par 10 ou 50 les vitesses d'accès des usagers aux services de l'Internet. Aux terminaux classiques, que sont les téléphones (avec leurs dérivés comme les répondeurs, enregistreurs, etc.), les télécopieurs, les postes radio et autres téléviseurs, vient s'ajouter le micro-ordinateur connecté sur le réseau Internet. Les capacités de traitement de ce nouveau terminal sont mises à contribution tant pour le dialogue avec le réseau et les terminaux des correspondants à l'autre extrémité, que pour assurer une bonne convivialité et une présentation adéquate de l'information à l'usager. Une grande variété de nouveaux servi [...]


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Télégraphe optique : premiers essais

Télégraphe optique : premiers essais
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Télévision, 1935

Télévision, 1935
Crédits : AKG

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Télégraphe optique de Claude Chappe

Télégraphe optique de Claude Chappe
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Télécommunications : station du télégraphe de Chappe

Télécommunications : station du télégraphe de Chappe
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Pour citer l’article

René WALLSTEIN, « TÉLÉCOMMUNICATIONS - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/telecommunications-histoire/