SOPHISME

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Transcription du grec sophisma, désigne l'artifice de langage dont usait le sophiste de l'Antiquité, le raisonnement trompeur ou embarrassant pour l'interlocuteur, l'argumentation fallacieuse, voire la faute de raisonnement. Primitivement, c'est le tour d'adresse ingénieux, la prestidigitation habile dans l'ordre du langage : on n'y voit que du feu ; le raisonnement paraît valide, bien que sa conclusion soit inacceptable, mais on ne sait déceler la faille. C'est ainsi que Platon, dans le dialogue intitulé l'Euthydème, classe sous la rubrique des divertissements, farces et attrapes, les propos suivants : « Quels sont ceux qui apprennent ? Ceux qui savent, ou ceux qui ne savent pas ? Ceux qui savent n'ont pas besoin d'apprendre, mais comment ceux qui ne savent pas sauraient-ils reconnaître ce qu'il leur faut apprendre ? » Il dit encore : « Désirer que Clinias devienne sage, c'est souhaiter qu'il ne soit plus ce qu'il est, donc désirer sa mort. » « Parlant de choses mauvaises, les hommes de bien disent des choses mauvaises, s'il est vrai qu'ils les disent comme elles se comportent. » Citons enfin la thèse sophistique, énoncée par Gorgias et par Protagoras, de l'impossibilité du discours faux : « Dire, c'est dire quelque chose, c'est donc dire ce qui est. » Il faut ou bien que toute énonciation soit vraie, ou bien qu'il n'y ait pas d'énonciation. On a quitté là le domaine du divertissement pour celui de la mise en question des propriétés du langage. Le sophisme doit être pris au sérieux comme le montre P. Aubenque à propos de la signification.

Après Platon et Aristote apparaissent des sophismes d'un autre genre, qui méritent aussi bien de s'appeler « paradoxes » ou « antinomies ». Ils visent à créer un embarras, à susciter une réflexion ; p [...]


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Écrit par :

  • : agrégée de l'Université, docteur en philosophie, maître de conférences à l'université de Rennes

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Pour citer l’article

Françoise ARMENGAUD, « SOPHISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sophisme/