SOCIOLOGIE HISTORIQUE

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Herbert Spencer

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Auguste Comte

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Le partage entre histoire et sociologie peut être considéré comme un nouvel avatar de la question de l'unité des sciences de l'homme, que beaucoup de chercheurs appellent de leurs vœux mais que peu promeuvent véritablement. De fait, dans le monde académique, histoire et sociologie sont deux disciplines à part entière, avec chacune leurs « pères fondateurs » et leurs auteurs canoniques, leurs concepts, leurs méthodes et leurs pratiques scientifiques. La sociologie historique affirme au contraire l'unité épistémologique des deux disciplines et fait le pari du dépassement de leurs différences autour d'une mise en commun des concepts et des méthodes. Largement pratiquée dans les pays anglo-saxons où elle a pignon sur rue, la sociologie historique peine à s'introduire en France, malgré les efforts de sociologues, d'historiens et de politistes. Sous le couvert de la « sociologie historique » ou de la « socio-histoire », ils s'efforcent de diffuser de nouvelles manières de pratiquer le raisonnement sociologique sur des « terrains » historiques en s'appuyant sur un usage rigoureux des archives. Ce faisant, ils prolongent une tradition, inaugurée par les premiers sociologues, qui appréhende les phénomènes sociaux dans leur dimension diachronique.

L'histoire au cœur du raisonnement sociologique

Un retour rapide sur les premiers moments de la sociologie montre que l'ensemble des auteurs qui se réclament de cette nouvelle discipline intègrent non seulement une préoccupation historique dans leur analyse, mais font aussi du raisonnement historique la base de leur travail de fondation.

Rien de plus historique, en effet, que la perspective évolutionniste des premiers sociologues du xixe siècle. Ainsi l'Anglais Herbert Spencer explique comment les sociétés passent des formes les plus simples, qu'il appelle « les sociétés militaires », aux plus complexes, qui sont marquées par la division des fonctions sociales et par le triomphe de l'individualisme. Au-delà de [...]

Herbert Spencer

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En se fondant sur la loi de complexité croissante qu'il s'est employé à vérifier dans tous les domaines, Herbert Spencer a fourni une explication globale de l'évolution des êtres et donné à l'évolutionnisme son armature conceptuelle. 

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Écrit par :

  • : maître de conférences en sociologie à l'université de Poitiers, chercheur au C.U.R.A.P.P., C.N.R.S., université d'Amiens

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Pour citer l’article

Laurent WILLEMEZ, « SOCIOLOGIE HISTORIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sociologie-historique/