SERER ET WOLOF

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Les Serer (Sérères) et les Wolof (Ouolofs) sont les deux groupes ethniques les plus importants du Sénégal (en 2005, sur les 11,7 millions d'habitants du Sénégal, le tiers était des Wolof ; le cinquième des Serer). Les Serer vivent au sud de la voie ferrée Thiès-Diourbel jusqu'aux rives du fleuve Saloum. Les Wolof occupent le nord-ouest du Sénégal et entourent, à l'est et au sud, le pays serer. Il nous a paru nécessaire de décrire simultanément ces deux ethnies : leurs langues et leurs cultes se ressemblent, leurs histoires se confondent souvent. Elles furent et demeurent voisines, plus fréquemment hostiles qu'amicales.

Histoire

Selon les traditions locales, les Socé, une tribu d'origine mandingue, furent les premiers habitants du Sénégal. Vers le xiie siècle, les remous provoqués par la chute de l'empire du Ghāna, vaincu par les Almoravides, poussèrent les Serer à quitter la vallée du Sénégal où ils étaient installés depuis longtemps. Ils se dirigèrent vers le sud, faisant pression sur les Socé. Venant du nord-est, les Wolof s'établirent entre le xiie et le xve siècle dans la région du Dyolof. À partir de ce centre, ils constituèrent un empire où vivait une population hétérogène comprenant des Toucouleur (qui sont des Peuls sédentaires), des Peuls, des Socé, des Sarakole, des Maures, des Bambara et des Serer. La langue parlée dans cet empire était dérivée du serer et enrichie d'apports peuls. La domination wolof s'étendit aux dépens de celle des Toucouleur du Tekrour. Une légende rapporte que l'aspect inhabituel du premier souverain wolof, le Bourba Dyolof, issu d'une mère toucouleur et d'un père arabe, arracha un cri de stupéfaction à un devin serer qui était consulté à son sujet. Cette exclamation : N'Diadian N'Diaye ! est devenue le nom de ce personnage légendaire auquel remonte la dynastie des N'Diaye. Celle-ci régna sur l'empire wolof qui, en 1549, se scinda en [...]


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Pour citer l’article

Jacques MAQUET, « SERER ET WOLOF », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/serer-et-wolof/