RELIGIONReligion et psychanalyse

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N'étant pas une vision du monde, la psychanalyse, pour Freud, est en principe neutre par rapport à la religion ; celui-ci affirme cependant aussi qu'« en tant que doctrine de l'inconscient psychique elle peut devenir indispensable à toutes les sciences traitant de la genèse de la civilisation humaine et de ses grandes institutions, telles que religion, ordre social » (Psychanalyse et médecine, 1926). Le point de vue de la psychanalyse sur la religion est donc celui de l'anthropogenèse ; elle entend comprendre la religion en même temps comme un destin collectif dans l'histoire de la culture et comme une fonction psychique dans le rapport individuel au monde.

De la projection à la toute-puissance du désir

Freud considère la religion comme le phénomène psychologique et culturel le plus complexe qui soit. Pour l'élucider, il met progressivement en œuvre tous les éléments de sa doctrine. Les analyses proprement cliniques du religieux sont cependant fort rares dans son œuvre. Ses deux études approfondies de cas, celle du délire religieux de Schreber et celle de la possession démoniaque de Haitzmann (xviie s.), sont des analyses faites sur documents écrits. Dans ses écrits sur la religion, Freud ne se réfère pas à ses expériences cliniques, mais il construit ses interprétations en appliquant ses concepts théoriques à plusieurs phénomènes religieux. Il part du principe que la religion est une production humaine et que la « psychologie des profondeurs » peut donner la clé pour déchiffrer l'énigme de son origine et de sa signification.

L'intérêt qu'il porte à la religion est double. Pénétré de l'esprit rationaliste des Lumières, il entend expliquer la religion et contribuer ainsi à la victoire sur elle de la raison. Cependant, envers la religion comme envers n'importe quelle expression humaine, il adopte aussi le principe ps [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Louvain (Katholieke Universiteit Leuven et université catholique de Louvain-la-Neuve)

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Pour citer l’article

Antoine VERGOTE, « RELIGION - Religion et psychanalyse », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/religion-religion-et-psychanalyse/