RELIGIONL'histoire des religions

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La religion comme fait de culture

Le souci de réduire toute recherche à un effort du type de la connaissance historique se justifie par la nature même de l'objet d'étude, à savoir la religion comme fait culturel. Ce qu'on appelle « culture » par opposition à « nature » est précisément constitué par l'ensemble des productions humaines, parmi lesquelles il faut compter les religions, entendues selon l'acception scientifique du terme et non du point de vue de la foi. Que l'homme soit lui-même produit de la nature, et non seulement producteur de culture est une autre question ; et la recherche de l'homme « naturel » regarde les sciences de la nature, non les sciences historiques. L'équivoque commence quand on tente d'appliquer à l'« homme de la culture » la problématique des premières, en voulant atteindre l'homme absolu, à la fois « naturel » et « culturel ». Quiconque succombe à cette tentation risque d'adopter lui-même une attitude religieuse au lieu de se donner effectivement les religions comme objet d'étude.

Pour sortir de l'équivoque, il est nécessaire de se représenter clairement l'alternative suivante : ou bien le discours historique sur les religions, ou bien le discours religieux sur l'histoire. Il ne s'agit que de choisir, mais en remarquant bien qu'un tel choix, au lieu de se présenter à un moment ou à un autre et de manière individuelle, s'est posé une fois pour toutes à l'ensemble d'une culture, celle de l'Occident, où l'on ne trouve pas une « religion de l'histoire » qui œuvrerait sur le plan scientifique à côté d'une « histoire des religions », pas plus qu'il n'y existe un « art de l'histoire » qui pourrait s'opposer à l'« histoire de l'art ». Le choix en faveur de la connaissance historique est caractéristique de la civilisation occidentale, à tel point qu'on ne saurait en trouver l'équivalent dans aucune autre. C'est ce choix, en définitive, qui permet de comprendre qu'on en soit venu à opposer à un concept de nature un concept de culture, dans la perspective duquel le cu [...]


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Pour citer l’article

Dario SABBATUCCI, « RELIGION - L'histoire des religions », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/religion-l-histoire-des-religions/