RELIGIONL'histoire des religions

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Les grandes religions universelles

L'impossibilité de dissocier les religions des unités culturelles sert de fondement à une science historico-religieuse qui tend à identifier les cultures singulières à travers leurs expressions religieuses. Mais à cette indissociabilité semblent faire exception les grandes religions universelles telles que le bouddhisme, le christianisme, l'islam. Précisément en tant qu'elles sont universelles, elles prétendent transcender les cultures particulières et se présentent comme ayant valeur pour tout homme, quelle que soit l'époque, ou la zone culturelle, à laquelle il appartient. À vrai dire, l'histoire des religions elle-même se trouve dans une situation d'exception par rapport aux formations religieuses de ce type. On peut affirmer, en un certain sens, qu'elle ne s'occupe ni du bouddhisme, ni du christianisme, ni de l'islam, ou, plutôt, qu'aucune de ces religions n'a été ni n'est étudiée selon la méthode historico-religieuse. Non qu'il fût impossible de le faire, au moins en théorie, mais il reste qu'en fait cette discipline n'a pas orienté son attention dans une telle direction, ou du moins elle ne l'a pas fait d'une manière qui eût été déterminante pour le progrès de la recherche, excepté pour celle qui s'intéresse aux récentes formations syncrétistes, comme on le verra plus loin. Un tel désintérêt s'explique probablement autant par le caractère exceptionnel de ces religions (même si elles comptent un très grand nombre d'adeptes, elles se ramènent, au fond, à trois seulement) que par leurs contenus doctrinaux, qui semblent ressortir au domaine de la philosophie et auxquels, précisément à cause de leur valeur philosophique, on a coutume d'accorder une importance qui est excessive par rapport à la réalité religieuse qu'ils représentent.

La recherche historico-religieuse, de toute façon, ne peut manquer de situer les grandes religions universelles elles-mêmes dans les limites d'unités culturelles déterminables. Cela s'impose, d'abord, dès que l'on prête attention aux origines de ces formations : le bouddhisme doit être regardé comme dé [...]

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Pour citer l’article

Dario SABBATUCCI, « RELIGION - L'histoire des religions », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/religion-l-histoire-des-religions/