LA COULEUR ET LE SANG, DOCTRINES RACISTES À LA FRANÇAISE (P.-A. Taguieff)

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L'étude comparée des itinéraires de Joseph Arthur de Gobineau (1816-1882), de Gustave Le Bon (1841-1931) et de Georges Vacher de Lapouge (1854-1936) permet à Pierre-André Taguieff, dans un opuscule intitulé La Couleur et le sang paru en 1998 aux éditions Mille et Une Nuits dans la collection Les Petits Libres, de brosser le tableau des doctrines racistes à la française. Mus par un semblable esprit de système, ces trois hommes ont bâti des constructions que l'auteur s'applique à distinguer nettement, justifiant pleinement l'emploi du pluriel du sous-titre de l'ouvrage. Récupérées et transformées, leurs idées ont nourri les racismes du xxe siècle ; les nazis en particulier se sont réclamés d'eux.

Gobineau décrit en effet une inéluctable décadence provoquée par le mélange des races, mélange auquel il reconnaît néanmoins un certain mérite dans le développement de la civilisation. Gustave Le Bon se livre à une reformulation de la doctrine de l'inégalité des races dans le cadre de l'idéologie évolutionniste. Vacher de Lapouge enfin se fait l'ardent défenseur d'un projet eugéniste de régénération de la race. Leurs œuvres illustrent trois types idéaux de systèmes qui s'opposent nettement par les orientations sociales et politiques qu'ils impliquent. Pierre-André Taguieff tient à distinguer, dans ces systèmes, ce qui relève d'une vision du monde, d'une idéologie politique – qu'il souligne sous le terme de « racialisme » –, de ce qui est de l'ordre programmatique ou normatif, qui constitue à ses yeux le racisme au sens strict.

Il ressort de la synthèse clairement exposée par Taguieff que la commune prétention à la scientificité de ces trois penseurs a fait long feu. Malgré la diffusion massive des travaux de Gustave Le Bon, malgré l'influence du psychophysiologue Jules Soury (qui aurait pu compléter le portrait de groupe) au tournant du siècle, la France n [...]


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René MONZAT, « LA COULEUR ET LE SANG, DOCTRINES RACISTES À LA FRANÇAISE (P.-A. Taguieff) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-couleur-et-le-sang-doctrines-racistes-a-la-francaise/