GASCOGNE

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La principale originalité de la Gascogne est, peut-être, la difficulté qu'il y a à la définir. Son nom, Vasconia, attesté pour la première fois en 602, lui vient des Vascons, originaires des montagnes cantabriques, qui l'envahirent à la fin du vie siècle. Pourtant, avant même cet événement, le pays entre Garonne et Pyrénées avait bien un particularisme ethnique, puisque l'ordre romain l'avait reconnu en détachant de l'Aquitaine la province de Novempopulanie.

Nouvelle-Aquitaine : carte physique

Nouvelle-Aquitaine : carte physique

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Carte physique de la région Nouvelle-Aquitaine. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les onze cités gallo-romaines d'Eauze, Bazas, Dax, Lectoure, Convenae (Saint-Bertrand-de-Comminges), Consoranni (Saint-Lizier), Bearnenses (Lescar), Aire, Oloron, Auch et Tarbes, devenues sièges épiscopaux, ont donc formé le premier cadre de ce pays : l'apport gascon se surajoutant à un solide peuplement indigène y a créé les conditions initiales d'une histoire longtemps en marge et d'une forte originalité linguistique. Cette province ecclésiastique d'Auch a traversé l'histoire jusqu'à la Révolution, comme entité gasconne indiscutable.

Les vicissitudes politiques ont, en revanche, souvent brouillé les cartes. Le duché de Gascogne des ixe et xe siècle s'engloba, outre les cités occidentales de la Novempopulanie, Agen et surtout Bordeaux, qui avait auparavant servi de marche défensive contre les Gascons eux-mêmes. Puis cet héritage fut uni au milieu du xie siècle au duché d'Aquitaine et, avec bien des variations territoriales, fit partie de l'État anglo-gascon de 1154 à 1453. L'administration gasconne des rois d'Angleterre s'est souvent réduite au Bordelais, au Bazadais, à une partie des Landes et à l'arrière-pays de Bayonne.

La Gascogne orientale est tombée durant ce même temps dans l'orbite politique du [...]


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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Bordeaux

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Dans le chapitre « Variations territoriales et politiques »  : […] Avant la conquête romaine (56 av. J.-C.), les peuples « aquitains » occupaient l'espace compris entre la Garonne et les Pyrénées. C'est l'administration impériale sous Auguste, puis au iii e  siècle, qui fit passer à l'ancienne Celtique – qui couvrait le vaste ensemble de pays entre Loire, Garonne et bordure orientale du Massif central – la dénomination d'Aquitaine ; ainsi fut constituée une provi […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Charles HIGOUNET, « GASCOGNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gascogne/