PROTECTION DE LA NATUREMesures de conservation des espèces

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Les espaces protégés

Définition

L'importance des aires protégées dans les politiques de conservation de la nature justifie qu'on leur consacre un article spécifique (cf. protection de la nature - Aires protégées). Toutefois, comme elles sont intimement liées aux espèces, certains aspects seront abordés ici.

Selon la définition donnée en 1994 par l'Assemblée générale de l'U.I.C.N., une aire protégée est « une zone de terre et/ou de mer particulièrement consacrée à la protection de la biodiversité et des ressources naturelles et culturelles qui lui sont associées, et gérées selon des lois ou d'autres moyens efficaces ». Le réseau mondial des aires protégées couvre aujourd'hui 12 p. 100 de la surface terrestre de la planète (cf. encadré Principaux sites naturels protégés en France).

Un dispositif démodé ?

Ce dispositif a suscité nombre de critiques, au point que, par certains, cette stratégie a été considérée comme dépassée.

La première critique est que ces espaces seraient de superficies trop réduites pour maintenir des populations assez nombreuses pour être viables à long terme. Et c'est vrai de beaucoup de ces espaces.

La deuxième, liée à la précédente, est que, en raison des déplacements d'aire de répartition des espèces dus au réchauffement climatique, les réserves conçues pour sauvegarder telle ou telle espèce menacée risquent d'être abandonnées par ces dernières et de perdre ainsi leur raison d'être.

Une troisième critique est plus générale et appelle à un changement d'une approche trop exclusivement ciblée sur des espaces ou des espèces remarquables, comme si le reste du territoire et des espèces était sans intérêt. Selon ce point de vue, l'objectif des politiques de conservation de la biodiversité devant être de réconcilier l'homme avec la nature dans une perspective de développement durable, c'est alors à l'échelle de l'ensemble du territoire et de son aménagement qu'on doit se préoccuper de la conservation de la biodiversité. C'est la voie que préconisait déjà, dans les années 1970, le programme de l'U.N.E.S.C.O. sur l'homme et la [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, directeur du département écologie et gestion de la biodiversité, Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Robert BARBAULT, « PROTECTION DE LA NATURE - Mesures de conservation des espèces », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/protection-de-la-nature-mesures-de-conservation-des-especes/