POP MUSIC

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La rock music dans les années 1980

Les années 1980 se caractérisent par un ballet incessant des modes et des genres qui durent quelques mois avant d'être remplacés par d'autres, plus extravagants et tout aussi éphémères. Si, après le punk, la rock music connut une succession de phases novo, post-punk, puis froide et high tech, ou encore techno-pop, minimaliste, elle n'en continue pas moins à élargir son audience, à conquérir le monde. Les Japonais, les Australiens, les Européens (Allemands et même Français) produisent maintenant des groupes dont la carrière peut prétendre être internationale. Et, même si les morts d'Elvis Presley (août 1977) et de John Lennon (déc. 1980) furent des pertes cruelles et irremplaçables pour une musique encore jeune, anciens et modernes cohabitent pour que chacun trouve sa propre rock music.

Servie par une technologie d'instrumentation, d'enregistrement, de reproduction et de diffusion en permanents dépassements perfectionnistes, annexant la vidéo, se liant au cinéma, rassemblant des foules immenses à ses concerts, la rock music est devenue un phénomène universel et quotidien. Touchant tous les continents, fédérant toutes les musiques, mondialisant le succès et la mode, elle atteint une sorte de stade suprême de cette saga commencée quatre décennies plus tôt dans le sud des États-Unis. Un triomphe peut-être trompeur, mais qui présente de multiples paradoxes : le disque, si abouti, est désacralisé, malmené, dévalué ; l'image menace l'imaginaire ; la fusion entraîne la confusion ; l'universel est l'apanage d'une poignée d'élus, les autres s'éparpillant en une infinité de chapelles, de subdivisions génériques, allant parfois jusqu'à l'hermétisme et la clandestinité pour protéger leur personnalité ; le grand marketing a éteint la fonction rebelle. Mais voici que les superstars qui se sont vendues au monde se remettent en tête de le changer, ou tout au moins de le soigner ; après que l'avant-garde, la science-fiction musicale d'hier, est passée dans les hit-parades, on redécouvre les joies simples [...]


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Elvis Presley

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Bill Haley and his Comets

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Les Beatles

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Marianne Faithfull, vers 1980

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Pour citer l’article

Paul ALESSANDRINI, Gérard JOURD'HUI, Philippe JUGÉ, Christian LEBRUN, « POP MUSIC », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pop-music/