CLASH THE

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Le groupe punk-rock britannique The Clash est le deuxième plus grand porte-drapeau du mouvement punk, après The Sex Pistols.

Saisi par le style de ces pionniers du genre, Joe Strummer (1952-2002) veut créer un ensemble aussi enflammé : il s'associe à Mick Jones, Paul Simonon et Terry Chimes (tous trois nés en 1955) pour lancer The Clash en juillet 1976. Contrairement à nombre de formations londoniennes apparues au milieu des années 1970, ce groupe au nom évocateur (« l'émeute ») exercera une influence presque aussi grande que celle des Sex Pistols. Si ces derniers se présentent, du moins dans leur discours, comme des nihilistes venus détruire le rock, les Clash agissent en militants bien décidés à le sauver, en populistes incitant à la révolte et menant une lutte des classes sur le thème du rock and roll. Leur premier titre explosif, intitulé White Riot, et leur premier album homonyme (tous deux parus en 1977) se caractérisent par un volume et un tempo à la fois métalliques et mécaniques – signe de reconnaissance idéal pour des jeunes rebelles à l'allure pitoyable, portant des vêtements d'occasion personnalisés à l'encre et à la bombe aérosol, et dont le credo n'est autre que « seuls les gamins des rues connaissent la vérité ». Leurs apparitions sur scène – guidées par la passion de Strummer, qui chante d'une voix éraillée en serrant les dents – galvanisent le public mieux que toute autre chose durant cette ère électrique.

L'album The Clash est jugé tellement brut, cru et anticonformiste par la maison de disque américaine du groupe qu'il ne paraîtra aux États-Unis que deux ans après sa sortie dans les bacs en Grande-Bretagne. Le batteur Terry Chimes quitte le groupe juste après les enregistrements et est remplacé par Topper Headon (né en 1955). L'opus suivant, Give 'Em Enough Rope (publié en Grande-Bretagne à la fin de l'année 1978 et aux États-Unis au printemps de 1979), est supervisé par le producteur américain Sandy Pearlman, désireux de gagner le marché américain. Le groupe ne percera cependant dans ce pays qu'avec le double [...]

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veut créer un ensemble aussi enflammé : il s'associe à Mick Jones, Paul Simonon et Topper Headon pour lancer le groupe de rock punk The Clash. Leur premier album, The Clash, sorti en 1977, stupéfie par sa virulence non seulement sonore mais idéologique. C'est le hurlement des jeunes de banlieue contre l'establishment et contre l'impérialisme […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/joe-strummer/#i_52535

Pour citer l’article

Charles Shaar MURRAY, « CLASH THE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/the-clash/