POITOU-CHARENTES

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Région de seuil entre les parlers d'oil et la langue d'oc, traversée par la limite des toits d'ardoises et des tuiles romanes, la région Poitou-Charentes était jusqu’au 31 décembre 2015 une des vingt-deux régions administratives métropolitaines. Composée de quatre départements (Charente, Charente-Maritime, Deux-Sèvres et Vienne), elle est peu peuplée, avec 1,78 million d'habitants en 2012, soit 3 p. 100 de la population française. Son regroupement avec l’Aquitaine et le Limousin à partir du 1er janvier 2016, dans le cadre de la réforme territoriale, la fait entrer dans la plus grande des nouvelles régions, la Nouvelle-Aquitaine.

Poitou-Charentes : carte administrative avant réforme

Poitou-Charentes : carte administrative avant réforme

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Carte administrative de la région Poitou-Charentes avant la réforme de 2015. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Son organisation spatiale est ancienne : de l'Antiquité au début du xixe siècle, quatre provinces la composent : le Poitou, l'Angoumois, la Saintonge et l'Aunis. Après la domination médiévale de Poitiers, le changement le plus important est l'émergence et le développement de La Rochelle dont l'activité économique va être renforcée par des fonctions administratives qui concernent la Saintonge et le Cognaçais. La pérennité des pays depuis des siècles et l'absence de polarisation économique forte, qui marquaient l'organisation de l'espace régional et favorisaient la coopération et les réseaux entre les chefs-lieux de départements, pourraient être remises en question par la réforme territoriale de 2014-2015.

Diversité des sols et des paysages

Terre de transition, le Poitou-Charentes couvre un espace naturellement très diversifié, constitué à la fois des plateaux du Limousin à l'est et du massif vendéen au nord-ouest, du Bassin parisien au nord et de l'Aquitaine au sud. L'ouverture sur l'Atlantique par la zone littorale laisse largement pénétrer les influences océaniques. La c [...]

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  • : professeur des Universités, géographe, université de Poitiers

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NOUVELLE-AQUITAINE, région administrative

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La région Nouvelle-Aquitaine, qui s’est appelée à titre provisoire Aquitaine-Limousin-Poitou-Charentes, a été créée par la loi du 16 janvier 2015 – relative à la délimitation des régions, aux élections régionales et départementales et modifiant le calendrier électoral.  Elle est formée des trois anciennes régions administratives métropolitaines Aquitaine, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/aquitaine-limousin-poitou-charentes-region-administrative/#i_37256

ANGOULÊME

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Ancienne capitale de l'Angoumois, Angoulême, chef-lieu du département de la Charente, compte 44 704 habitants dans la ville et 180 593 dans l'aire urbaine (recensement de 2012). La cité ancienne , sur un éperon au-dessus du fleuve, domine l'agglomération avec ses remparts et la cathédrale Saint-Pierre . Au xix e  siècle, prolongeant une tradition […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/angouleme/#i_37256

NIORT

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Chef-lieu du département des Deux-Sèvres, la ville de Niort compte 59 700 habitants (2013). Niort doit sa naissance à sa situation de place frontière entre le Poitou et l'Aunis-Saintonge. Ce fut une ville-marché, au contact de plusieurs pays du Poitou. La forteresse édifiée au xii e  siècle , dont il subsiste un double donjon, était destinée à con […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/niort/#i_37256

POITIERS

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Poitiers, chef-lieu de la Vienne et capitale régionale de Poitou-Charentes jusqu’au 31 décembre 2015, compte 90 340 habitants dans la ville et 138 760 dans l'agglomération (2012). Cette cité du Haut-Poitou dispose d'une bonne situation géographique, sur le seuil du Poitou. Lieu de communication entre le Bassin parisien et le Bassin aquitain, entre le Massif central et le Massif armoricain, Poitie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/poitiers/#i_37256

ROCHELLE LA

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La Rochelle , chef-lieu du département de la Charente-Maritime , est une ville presqu’aussi importante que Poitiers à l’échelle régionale. La commune comptait 77 119 habitants et l'agglomération 126 435 personnes lors du recensement général de 2012. Au fond d'une anse, abritée par trois îles, Oléron, Aix et Ré, La Rochelle a, dès sa naissance au x e […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-rochelle/#i_37256

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Pour citer l’article

Yves JEAN, « POITOU-CHARENTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/poitou-charentes/