POITOU-CHARENTES

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Région rurale : littoralisation et polarisation récente

Située dans le Grand Ouest français, la région se caractérise par l'absence de concentration urbaine : deux aires urbaines seulement dépassaient 200 000 habitants en 2012, Poitiers et La Rochelle. Le peuplement régional est faible : 11e région française par la superficie (25 809 km2), Poitou-Charentes est au 15e rang pour la population, avec une densité moyenne de 69 habitants au km2 contre 118 en France ; près de la moitié du territoire régional enregistre des densités inférieures à 26 habitants au km2. L'absence d'une véritable métropole régionale et la faiblesse du taux de population vivant dans des communes urbaines constituent une particularité picto-charentaise, permettant un maillage relativement équilibré de « l'armature » urbaine.

Depuis les années 1960, l'expansion démographique se réalise de façon différenciée selon les départements : la Charente se singularise par une faible progression autour d'Angoulême ; la Charente-Maritime connaît quatre pôles de croissance : Surgères-La Rochelle, les petits centres le long du fleuve Charente, la façade littorale et le secteur de Jonzac ; les Deux-Sèvres présentent deux axes de croissance, l'un dans le prolongement du Choletais avec Bressuire, Parthenay, Les Aubiers, Mauléon et l'autre autour de Niort. La Vienne est le département le plus dynamique avec l'axe Poitiers-Futuroscope-Châtellerault auquel il faut ajouter Chauvigny et Lussac-les-Châteaux.

Depuis 1990, la croissance démographique reflète la poursuite de la polarisation et de la littoralisation : les agglomérations de Poitiers et de La Rochelle ont particulièrement progressé. La Charente-Maritime confirme son pouvoir d'attraction et enregistre un rythme de croissance annuelle 1,5 fois plus rapide que la région. La Vienne est le seul département dont les soldes naturel et migratoire sont positifs, notamment l'agglomération de Poitiers, en raison de son statut de capitale régionale.

Dans les Deux-Sèvres, en raison du dynamisme des mutuelles, la population de Niort croî [...]

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  • : professeur des Universités, géographe, université de Poitiers

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Pour citer l’article

Yves JEAN, « POITOU-CHARENTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/poitou-charentes/