NIORT

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Chef-lieu du département des Deux-Sèvres, la ville de Niort compte 59 700 habitants (2013). Niort doit sa naissance à sa situation de place frontière entre le Poitou et l'Aunis-Saintonge. Ce fut une ville-marché, au contact de plusieurs pays du Poitou.

Nouvelle-Aquitaine : carte administrative

Carte : Nouvelle-Aquitaine : carte administrative

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Carte administrative de la région Nouvelle-Aquitaine. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La forteresse édifiée au xiie siècle, dont il subsiste un double donjon, était destinée à contrôler l'accès à la mer et aux salines, dont l'exploitation commence alors. Place forte importante, après La Rochelle, la ville acquiert au xiiie siècle une fonction commerciale, grâce à un port fluvial établi sur la Sèvre. Ce port, agrandi en 1377, exporte le vin du Poitou et le sel de Saintonge jusqu'à l'avant-port de Marans, qui fait la jonction entre le commerce fluvial et le commerce maritime. À partir du xve siècle, le commerce de la draperie entretient une activité textile complétée par le travail des peaux. La chamoiserie devient une spécialité niortaise, avec la ganterie et la cordonnerie. Jusqu'à la fin du xviiie siècle, Niort, deuxième ville du Poitou (après Poitiers), voit son développement économique stimulé par le commerce maritime. Au début du xixe siècle, la concurrence du trafic fluvial sur la Charente et du trafic routier entraînent le déclin des activités économiques et l'atonie démographique. L'entre-deux-guerres connaît une expansion démographique liée à l'exode rural et à l'installation d'entreprises qui fournissent du travail à la main-d'œuvre locale.

Dès 1934, de nouvelles fonctions économiques sont apparues, avec la création de la M.A.I.F. (Mutuelle d'assurance des instituteurs de France). Vont suivre, en 1950, la M.A.A.F. (Mutuelle d'assurance des artisans de France), en 1960 la M.A.C.I.F. (Mutuelle d'assurance des commerçants et industriels de France) puis la S.M.A.C.L. (Société mutuelle d'assurance des collectivités locales). Niort est devenue « la capitale des mutuelles », spécialisation qui favorise la création d'emplois d'encadrement tertiaire. En relation avec les assurances, l'activité de conseil et d'assistance aux entreprises dans le domaine de l'in [...]


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Écrit par :

  • : professeur des Universités, géographe, université de Poitiers

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  • Écrit par 
  • Yves JEAN
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Pour citer l’article

Yves JEAN, « NIORT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/niort/