PLANÉTOLOGIE

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La planétologie, souvent appelée planétologie comparée, est la discipline scientifique qui étudie les planètes et, plus généralement, l’ensemble des objets du système solaire. Émergeant à la fin des années 1950, elle s’est développée dans le courant des années 1970, motivée par l’avènement de l’ère spatiale. Le besoin d’une étude comparative des objets du système solaire s’est imposé, nécessitant la contribution de domaines divers : astronomie, géophysique, mathématiques, chimie, biologie, physique des environnements ionisés… Depuis les années 1990, la planétologie a pris une nouvelle dimension avec l’essor de l’exobiologie, qui concerne la recherche de la vie dans l’Univers, et la découverte d’exoplanètes, c’est-à-dire de planètes en orbite autour d’étoiles autres que le Soleil.

Histoire de la planétologie

Jusqu’aux travaux de Nicolas Copernic (1473-1543), qui révolutionneront notre vision du monde, l’étude des planètes s’est limitée à celle de leur orbite, le débat portant alors sur la place de la Terre dans l’Univers, entre géocentrisme (Terre au centre de l’Univers et immobile) et héliocentrisme (Soleil au centre de l’Univers et autour duquel les planètes sont en mouvement). Les planètes ne sont alors que des points dans le ciel et on ne connaît rien de leur nature physique. C’est Galilée (1564-1642) qui, en 1610, ouvre la voie à l’observation des planètes en tournant pour la première fois sa lunette astronomique vers le ciel. Outre les satellites galiléens (les quatre plus grands satellites naturels de Jupiter : Io, Europe, Ganymède et Callisto), il découvre les phases de Vénus (c’est-à-dire l’évolution de l’aspect de cette planète en fonction de sa position par rapport au Soleil) e [...]

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Écrit par :

  • : directrice de recherche émérite au CNRS, Laboratoire d'études spatiales et d'instrumentation en astrophysique de l'Obsrvatoire de Paris

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Un des pionniers de la planétologie française, l’astronome André Brahic est connu pour avoir codécouvert les anneaux de la planète Neptune et pour son enthousiasme à transmettre les connaissances sur l’Univers et les valeurs de la science dans la société . […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/andre-brahic/#i_91955

DÉCOUVERTE DE NEPTUNE

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Alexis Bouvard, astronome à l'Observatoire de Paris, remarque au début du xix e  siècle des irrégularités dans le mouvement d'Uranus, découvert en 1781 par William Herschel. Grâce en particulier à François Arago, l'idée que ce mouvement peut être perturbé par une autre planète inconnue se fait jour. Indépendamment l'un de l'autre, le Britannique Jo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/decouverte-de-neptune/#i_91955

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EXOPLANÈTES ou PLANÈTES EXTRASOLAIRES

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EXOPLANÈTES - Méthodes de détection

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EXPLORATION DES PLANÈTES GÉANTES - (repères chronologiques)

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Janvier 1610 Galilée découvre les quatre plus gros satellites de Jupiter, qu'il nomme « astres médicéens », et que nous appelons aujourd'hui satellites galiléens : il s'agit de Io, Europe, Ganymède et Callisto. 1656 Christiaan Huygens présente sa découverte du plus gros des satellites de Saturne, Titan, dans De Saturni luna observatio nova , publ […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/exploration-des-planetes-geantes-reperes-chronologiques/#i_91955

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Dans le chapitre « Les planètes proches »  : […] L’environnement proche de la Terre est parcouru par plusieurs gros corps dont les caractéristiques sont très similaires à celles de la Terre. La Lune, Vénus, Mars et Mercure ont, comme notre planète, une surface solide sur laquelle il est possible de se poser. Leur proximité en a fait les premières cibles des explorations par des sondes spatiales. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/exploration-du-systeme-solaire/#i_91955

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Jupiter , la plus grosse et la plus massive des planètes, constitue le centre d'un vaste système de satellites et d'anneaux étudié de près par plusieurs sondes spatiales : Pioneer-10 en décembre 1973, Pioneer-11 en décembre 1974, Voyager-1 en mars 1979, Voyager-2 en juillet 1979 , Ulysses en février 1992, Galileo de décembre 1995 à septembre 2003, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jupiter-planete/#i_91955

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Des huit planètes du système solaire, Mercure est la plus proche du Soleil , et également la plus petite . Sa trajectoire apparente dans le ciel rend son observation depuis la Terre extrêmement difficile : Mercure ne s'écarte jamais de plus de 28 0 du Soleil et la meilleure résolution télescopique ne dépasse pas 700 kilomètres. L'essentiel de nos […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mercure-planete/#i_91955

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1965 Lancée le 28 novembre 1964, la sonde américaine Mariner-4 passe le 15 juillet 1965 à 9 780 kilomètres de la surface de Mars ; elle transmet 21 images, qui révèlent pour la première fois des détails de cette surface. 1969 Lancée le 25 février 1969, la sonde américaine Mariner-6 passe le 31 juillet 1969 à 3 330 kilomètres de la surface de Mars […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/missions-martiennes-reperes-chronologiques/#i_91955

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NEPTUNE, planète

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Gravitant à environ 4,5 milliards de kilomètres du Soleil sur une orbite quasi circulaire, Neptune met cent soixante-cinq ans pour accomplir une révolution . Son plan équatorial est incliné de près de 30 degrés par rapport au plan de son orbite. Bien que trois fois plus petit que Jupiter, Neptune est une planète géante qui est composée à 99 p. 100 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/neptune-planete/#i_91955

NEUVIÈME PLANÈTE

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Le 2 mars 1972, une fusée Atlas Centaur SLV-3C décolle de la base de Cape Canaveral. Elle emporte les 260 kilogrammes de Pioneer-10, une sonde interplanétaire dotée de onze instruments scientifiques (magnétomètre, analyseur de plasma, détecteurs de particules chargées et de radiations, détecteurs d'astéroïdes et de météorites, télescopes à rayonnem […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pioneer-10/#i_91955

PLANÉTAIRES SYSTÈMES

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SATURNE, planète

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Six ans et demi après l'atterrissage de Mars Pathfinder sur la planète rouge, le 4 juillet 1997, deux minivéhicules robotisés ont pris la relève : il s'agit des « rovers » Spirit et Opportunity , lancés par la N.A.S.A. le 10 juin et le 7 juillet 2003, respectivement, et qui constituent la mission Mars Exploration Rover (M.E.R.). Les deux rovers se […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/spirit-et-opportunity-sur-mars/#i_91955

TERRE - La planète Terre

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Dans le chapitre « La nébuleuse primitive »  : […] La nébuleuse primitive qui entoure le Soleil a la même composition que celui-ci : 70 p. 100 d'hydrogène, 28 p. 100 d'hélium, 2 p. 100 pour tous les autres éléments. L'histoire de la nébuleuse primitive comporte un aspect dynamique (mouvements), thermique (sa température en fonction du temps), chimique (évaporation de l'hydrogène et de l'hélium, co […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/terre-la-planete-terre/#i_91955

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En orbite autour de la petite étoile rouge Trappist-1, sept exoplanètes (planètes gravitant autour d’une étoile autre que le Soleil) d’une taille similaire à celle de notre planète ont été détectées entre 2015 et 2017. Situé dans notre proche environnement galactique, à 39 années-lumière de la Terre (soit quelque 370 000 milliards de kilomètres), […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/trappist-1-systeme-planetaire/#i_91955

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En dépit des nombreuses missions spatiales qui lui ont été consacrées, Vénus, cachée sous une épaisse atmosphère nuageuse, recèle encore de nombreux mystères. Son exploration rapprochée débute pourtant à l'aube de l'ère spatiale : elle est d'ailleurs, en 1962, la première planète à être survolée par une sonde, Mariner-2. Alors que l'Europe a, en 20 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/venus-planete/#i_91955

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Pour citer l’article

Thérèse ENCRENAZ, « PLANÉTOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/planetologie/