OBSERVATOIRE DE PARIS

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Observatoire de Paris

Observatoire de Paris
Crédits : Pascal Blondé/ Observatoire de Paris

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Observatoire de Meudon

Observatoire de Meudon
Crédits : Frédéric Arenou/ Observatoire de Paris

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Radiotélescope de l’observatoire de Nançay

Radiotélescope de l’observatoire de Nançay
Crédits : station de radioastronomie Nançay de l'observatoire de Paris/ CNRS/ Université d'Orléans

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L’Observatoire de Paris est le plus ancien observatoire astronomique qui ait fonctionné sans interruption depuis sa création. Il fut fondé le 21 juin 1667, jour où les membres de l’Académie des sciences – institution née l’année précédente – posèrent la première pierre, sur laquelle ils tracèrent le méridien de Paris qui servit de référence pendant deux siècles. Il devait également être un lieu de réunion pour les académiciens, qui le trouvèrent trop éloigné car il était localisé à l’origine au sud de la ville. Aujourd’hui situé dans le XIVe arrondissement, le bâtiment, dû à Claude Perrault et achevé en 1682, n’a subi depuis que peu de modifications. L’Observatoire de Paris constitue, avec le site de Meudon et la station de radioastronomie de Nançay qui lui ont été rattachés respectivement en 1927 et 1953, le cœur de l’astronomie française avec une triple mission : recherche, enseignement et diffusion du savoir.

L’observatoire des Cassini

Dès la fondation de l’Observatoire et pendant près de deux siècles, la mesure de la Terre fait partie des attributions des astronomes. La découverte par Galilée des satellites de Jupiter laisse penser que l’on pourrait utiliser leurs éclipses dans l’ombre de la planète pour fournir une référence de temps pour toute la Terre, et ainsi déterminer les longitudes par rapport au méridien de Paris, alors très mal connues. C’est pourquoi Colbert fait venir d’Italie un spécialiste des satellites de Jupiter, Jean-Dominique Cassini. C’est le premier d’une lignée de quatre Cassini qui auront, de père en fils, la responsabilité de l’Observatoire. Grand observateur, Cassini Ier découvre trois satellites de Saturne et précise la structure de ses anneaux, détermine la période de rotation de Jupiter et de Mars, suggère l’existence de comètes périodiques et établit de bonnes éphémérides des satellites de Jupiter. L’observation de ces satellites [...]

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Pour citer l’article

James LEQUEUX, « OBSERVATOIRE DE PARIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/observatoire-de-paris/