PÉTRA

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Site antique de la Jordanie, Pétra, dont le nom signifie « pierre » en grec, a été, du ive siècle avant J.-C. au plus tard à 106 après J.-C., la capitale du royaume des Nabatéens. Ces pasteurs nomades d'origine arabe, enrichis grâce au commerce des parfums et des aromates acheminés depuis l'Arabie Heureuse, ont étendu leur souveraineté, selon les époques, sur tout ou partie de la région qui s'étend du Hijāz au sud à Damas au nord.

Jordanie : carte administrative

Carte : Jordanie : carte administrative

Carte administrative de la Jordanie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'U.N.E.S.C.O. en 1985, Pétra est l'un des sites les plus visités du Proche-Orient. Il contient environ 3 000 monuments rupestres, dont plus de 600 tombeaux, entièrement taillés dans le grès, ainsi que des bâtiments privés et publics, construits dans la partie centrale du site à l'aide de blocs extraits sur place dans d'imposantes carrières (voir le plan du site). Le monument le plus célèbre de Pétra est le « trésor du Pharaon », Khaznet Fir'aun en arabe, tombeau ou cénotaphe d'un roi nabatéen, de près de 40 m de hauteur et 25 m de largeur, taillé dans un grès rose au débouché du défilé d'accès au site.

Pétra: les principaux monuments

Dessin : Pétra: les principaux monuments

Les principaux monuments du site de Pétra. © Cartographie R. Saupin / Seuil. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le site dans son environnement naturel

Pétra se trouve à environ 250 km au sud d'Amman, la capitale de la Jordanie, à une altitude moyenne de 1 000 m, dans une zone de climat semi-désertique. Sur le site même, la pluviométrie est d'environ 150 mm répartis, de novembre à avril, sur un petit nombre de jours par an. Pluviométrie heureusement deux fois plus importante immédiatement à l'est, sur le plateau calcaire du Sharā, qui culmine à 1 700 m, et au pied duquel jaillissent plusieurs sources qui fournissaient à la ville antique, grâce à un réseau de canalisations, un complément hydrique indispensable. Le site lui-même se trouve dans un massif de grès de l'ère primaire : cambriens à do [...]

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Jordanie : carte administrative

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Pétra: les principaux monuments

Pétra: les principaux monuments
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Le royaume nabatéen

Le royaume nabatéen
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Le Deir, Pétra, Jordanie

Le Deir, Pétra, Jordanie
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Pour citer l’article

Laïla NEHMÉ, « PÉTRA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/petra/