PERCEPTION (notions de base)

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La distinction entre sensation et perception a occupé une position centrale dans la psychologie contemporaine. Celle-ci, sans toujours en mesurer les implications, a vécu dans l’héritage des conceptions philosophiques qui se sont affrontées durant des siècles. Comme le remarque Martin Heidegger (1889-1976) dans Être et Temps (1927), même si l’on ne peut raisonnablement exiger des sciences humaines qu’elles attendent que les philosophes aient surmonté leurs oppositions pour développer leurs propres recherches, il n’est pas scandaleux pour autant d’amener ces sciences à reconnaître qu’elles vivent sous la dépendance des constructions philosophiques qui les ont précédées.

 Pour les psychologues tels qu’Henri Piéron (1881-1964), il y a sensation « lorsque l’excitation est transmise par les fibres nerveuses, sous forme de message, jusqu’aux centres régissant la conduite globale de l’être vivant ». Ainsi, pour qu’une sensation visuelle se produise, il faut que la lumière décompose sur la rétine des substances chimiques, l’iodopsine – présente dans les cônes – et la rhodopsine – présente dans les bâtonnets. Cette décomposition déclenche un influx qui atteint les neurones du lobe occipital du cerveau. Mais il existe un seuil en deçà duquel la sensation n’est pas identifiée. On appelle « sensation subliminale » une sensation produite par une excitation inférieure à ce seuil : se produisent alors des modifications dans le cerveau sans que le sujet en soit conscient, d’où une possibilité de manipulation à propos de laquelle on a bâti des scénarios confondant parfois science et science-fiction.

Quant à la perception, toujours selon Henri Piéron, elle est « la prise de connaissance sensorielle d’événements extérieurs qui ont donné [...]


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Écrit par :

  • : professeur agrégé de l'Université, docteur d'État ès lettres, professeur de khâgne

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Philippe GRANAROLO, « PERCEPTION (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/perception-notions-de-base/