PAPOUASIE-NOUVELLE-GUINÉE

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Nom officielPapouasie-Nouvelle-Guinée (PG)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (Royaume-Uni), représentée par le gouverneur général Bob Dadae (depuis le 28 février 2017)
Chef du gouvernementJames Marape (depuis le 30 mai 2019)
CapitalePort Moresby
Langues officiellesanglais (langue officielle de facto) ; le hiri motu et le tok pisin (pidgin) sont des langues véhiculaires
Unité monétairekina (PGK)
Population9 128 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)461 937

De considérables potentialités minières et énergétiques

Le pays a la chance de bénéficier d'importantes ressources minières et énergétiques, qui sont bien loin d'être pleinement exploitées, ou même inventoriées, par les sociétés et capitaux internationaux, australiens, américains, britanniques et, de plus en plus, chinois. Les principales productions, le cuivre (166 000 tonnes, en 2009) et l'or (63 tonnes), pour lesquelles la Papouasie-Nouvelle-Guinée se trouve dans les quinze premiers producteurs mondiaux, sont fournies par les mines de Porgera, d'Ok Tedi, de Misima et de Lihir. Le resserrement des liens avec Pékin a permis la conclusion, en 2006, d'un accord très important entre la China Metallurgical Construction Corporation (M.C.C.), une société australienne et une corporation de l'État papou pour la mise en exploitation de l'énorme gisement de nickel-cobalt de Ramu. Les investissements, à 85 p. 100 sous l'égide de la M.C.C., pourraient dépasser 1 milliard de dollars. La M.C.C. envisage de faire venir pendant un an pour les travaux trois mille ouvriers chinois. Ce grand projet pourrait bien n'être que le premier d'une large coopération avec la Chine.

Dans le domaine énergétique également, les potentialités apparaissaient considérables, même si les multinationales ont parfois un peu de peine à prendre en compte les arcanes de la politique locale et des systèmes fonciers traditionnels. Un consortium Exxon-Mobil a entrepris en 2009 de mettre en valeur les très riches gisements de gaz naturel des Highlands, avec la construction d'une usine de liquéfaction, tandis que se précise un autre projet : la construction d'un gazoduc de quelque 4 000 kilomètres de long vers les grandes villes du nord-est australien. Enfin, la firme américaine Interoil a mis en route une première raffinerie de pétrole d'une capacité de 30 000 barils par jour. La croissance du pays est tirée par le développement de projets gaziers et miniers et par la demande croissante du marché asiatique.

Face à cette primauté des activités agricoles et minières, le secteur tertiaire est encore peu développé. Le tourisme n'est qu'embryonnaire (100 000 visiteurs par an à la fin des années 2000), pour des raisons physiques (climat, maladies) et humaines (difficultés de transport, insécurité). Le gouvernement espère stimuler ce secteur par l'adoption, en 2006, d'une nouvelle loi sur les jeux permettant de construire des casinos dans toutes les provinces et autorisant les paris, les casinos virtuels et autres loteries en ligne.

La flambée des cours des matières premières, y compris agricoles, au milieu des années 2000, a dopé l'économie nationale, qui présente des taux de croissance flatteurs (9,2 p. 100 en 2012), une inflation qui se maintient autour de 6 ou 7 p. 100 en 2012 et 2013, et un commerce extérieur largement bénéficiaire, même si la faiblesse des industries et des infrastructures du pays exige des importations de biens d'équipement. Les principaux fournisseurs, dans l'ordre l'Australie, Singapour et le Japon, sont aussi parmi les clients essentiels, l'Australie en tête, suivie du JaponMais la part de la Chine n'a cessé de s'accroître, aussi bien aux importations qu'aux exportations, d'autant plus que le Premier ministre cherche à réduire l'influence traditionnelle et prépondérante du « grand frère » australien, principal bailleur de fonds pour les projets de développement, au niveau total de quelque 300 millions de dollars par an dans les années 2000. La Papouasie-Nouvelle-Guinée est membre de l'A.P.E.C. (Coopération économique des pays d'Asie-Pacifique) depuis 1993, de l'Organisation mondiale du commerce (1996) et observateur aux réunions de l'Association des nations du Sud-Est asiatique (A.S.E.A.N.)

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Papouasie-Nouvelle-Guinée : carte physique

Papouasie-Nouvelle-Guinée : carte physique
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Papouasie-Nouvelle-Guinée : drapeau

Papouasie-Nouvelle-Guinée : drapeau
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Port Moresby, Papouasie-Nouvelle-Guinée

Port Moresby, Papouasie-Nouvelle-Guinée
Crédits : Michael Coyne/ Getty Images

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Huli (Papouasie-Nouvelle-Guinée)

Huli (Papouasie-Nouvelle-Guinée)
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Pour citer l’article

Christian HUETZ DE LEMPS, « PAPOUASIE-NOUVELLE-GUINÉE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 juillet 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/papouasie-nouvelle-guinee/