PALUDISME ou MALARIA

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Les manifestations cliniques

L’infection par l’insecte piqueur est suivi d’une période silencieuse, ou incubation, qui dure en principe une à deux semaines, période nécessaire à la formation des schizontes intraglobulaires. Elle peut toutefois être beaucoup plus longue ; les premiers symptômes n'apparaissent alors que plusieurs semaines ou plusieurs mois plus tard.

Les premières manifestations cliniques du paludisme sont souvent très banales et réalisent un état infectieux fébrile. À ce stade, la maladie risque fort d'être méconnue si on n'y pense pas spécialement.

Au bout de plusieurs jours, le malade semble guéri, mais apparaissent alors de grands accès fébriles intermittents caractéristiques. L'accès de paludisme dure quelques heures et se déroule en trois phases très suggestives, avec la séquence « frissons-chaleurs-sueurs » ; d'abord de grands frissons avec froid intense et tremblement généralisé, ensuite un pic thermique à 40-41 0C de deux à trois heures avec faciès congestif et peau brûlante, enfin sueurs profuses laissant le malade épuisé. Non traités, les accès se renouvellent, « tierces ou quartes » selon l'espèce parasitaire, encore qu'il ne s'agisse là que d'un schéma susceptible de variantes. La rate augmente de volume et une anémie s'installe. Après plusieurs accès, même en l'absence de tout traitement spécifique, la fièvre tombe, mais la guérison n'est qu'apparente et des rechutes menacent à tout instant.

À ce stade de la maladie, deux éventualités sont à distinguer : si le malade reste en terre palustre, l'affection pourra être entretenue par des contaminations répétées, avec tous les dangers des complications viscérales du paludisme chronique ; si le sujet quitte la région impaludée, il ne court plus le risque de nouvelles infestations et la maladie s'éteint d'elle-même, en quelques mois pour P. falciparum qui ne possède pas de réserves hépatiques de parasites, en deux ou trois ans pour les autres espèces.

Si P. falciparum présente l'avantage d'une moindre persistance, il est par contre l'agent des formes graves, [...]

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Anophèle (moustique)

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Écrit par :

  • : professeur agrégé du Val-de-Grâce, médecin général inspecteur, directeur général du service de santé de la première région militaire
  • : professeur à la faculté de médecine de Paris-Saint-Antoine, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Robert DURIEZ, Yves GOLVAN, « PALUDISME ou MALARIA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/paludisme-malaria/