PALUDISME À PLASMODIUM KNOWLESI

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Macaque crabier (Macaca fascicularis)

Macaque crabier (Macaca fascicularis)
Crédits : Yves Gautier

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Distribution géographique de Plasmodium knowlesi, de son vecteur et de ses porteurs

Distribution géographique de Plasmodium knowlesi, de son vecteur et de ses porteurs
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le paludisme est une maladie due à un protiste parasite du genre Plasmodium qui provoque chez l’homme des fièvres intermittentes caractéristiques. Chacune de ces fièvres possède des particularités propres liées au Plasmodium qui en est responsable. Ainsi, le paludisme à Plasmodium falciparum présente une périodicité des accès de fièvre tous les deux jours ou fièvre tierce, qualifiée souvent de « maligne » à cause de la gravité de la maladie. Les Plasmodium existent chez de nombreux animaux, chez des lézards, chez des oiseaux (paludisme aviaire) et chez des primates. Ils peuvent être inoffensifs chez l’animal ou au contraire dangereux pour lui, comme dans le cas du paludisme aviaire, responsable de la disparition d’espèces de passereaux à Hawaii. Dans tous les cas, le paludisme est une maladie à vecteur : le Plasmodium est acquis par l'insecte lors du repas de sang sur un individu pris par l’une des espèces d’anophèles, un moustique vecteur dans lequel le Plasmodium doit réaliser une partie de son cycle biologique, après quoi le vecteur infecté transmettra le parasite à un autre animal lors d’un deuxième repas de sang.

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « PALUDISME À PLASMODIUM KNOWLESI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paludisme-a-plasmodium-knowlesi/